Лондон 1870

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Лондон 1870 » Минувшее » О правдивости легенд‡ночная Темза &


О правдивости легенд‡ночная Темза &

Сообщений 1 страница 2 из 2

1

Очень близкое знакомство Ромула и Ревиаль

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]  Август. Прибывающая луна. Районы Лондона, Темза. Ночь Легенд. Они бродят по всему миру, передаваясь из уст в уста, из поколения в поколения, какие-то забываются, какие-то обрастают новыми подробностями. Есть откровенно невозможные, а есть и до ужаса реалистичные. Что-то основано на правде, а что-то наглая ложь.  Есть лишь один способ убедится в правдивости наверняка - сделать или поступить так, как в них сказано.
[indent] Аделэйс удобно устроившись в кресле, лениво перелистывала небольшую, но толстую книгу с шикарным переплетом из кожи и металлическими уголками. Книга была сборником легенд. Воздушные завитушки букв легко читались даже в полумраке, ведь у автора текста был удивительно красивый и понятный почерк. Эту занятную вещицу девушке подарил хороший знакомый, древний, он лично собирал и записывал различные истории и мифы. Когда-то давно, Аделэйс оказала ему неоценимую услугу, просто так, тогда она была совсем молода и могла себе это позволить.
[indent] Благодарность заставила себя ждать более двух веков, но она того стоила. Всего существовало лишь два экземпляра книги,  и девушка ценила свой талмуд безмерно. В нем было невообразимое количество любопытных историй, и пару из них Ревиаль даже успела проверить. Ее неуемное любопытство порой толкало в те еще авантюры. Вот и не пробыв в Венеции и двух дней, она уже куда-то засобиралась. Однако, прежде чем безрассудно броситься в омут с головой, вампирша какое-то время собирала информацию и от ее количества просто голова шла кругом. От откровенного бреда, до проведения параллелей к историческими событиями, и все это только больше интриговало.
[indent] Легенда была характерна для данной эпохи, с множеством подробностей самого разного типа. Даже полноценного названия у главного действующего лица, не было. Его называли по-разному, кто-то кровавым лодочником, кто-то неуловимым, а некоторые и таинственным. Говорили, что он появляется по ночам и забирает путников только из одного, конкретного места и что назад мало кто возвращался. А один знакомый вампир, что ненадолго прибыл в Лондон вместе с Аделэйс, и слышал об этой истории, поведал, что не сомневается в том, что злощастный лодочник один из них. В глазах девушки, это делало легенду не только любопытной, но и полезной. А почему бы не совместить полезное с приятным? Ревиаль требовалось посетить некоторые места города, проверить информацию, наладить поставки и поговорить о возможности заключения договоров. И все это желательно было сделать тайно. Она планировала остаться в Лондоне надолго, впрочем, даже если ей откажут и не позволят осесть в городе, связи никогда не будут лишними.
[indent] Солнце зашло уже как час, и на улицах царила ночь, разбавляемая редким светом из окон и малого количества уличных фонарей. На миг, прикрывшей глаза девушке, вспомнилось как давным-давно, такими же поздними вечерами, развалившись на диване, она слушала сказки придумываемые братом, искрение смеялась над его шутками. Ещё тогда, до того как он ушёл на войну и обезумел... Но, к черту. Воспоминания до сих пор приносят больше боли, чем рана полная трупного яда. Да и нет времени придаваться ностальгии, пора бы уже собираться.
[indent] Плавно поднявшись с кресла, Аделэйс приступила к сборам, благо они у нее никогда не занимали много времени. Вначале избавиться от старомодного, но любимого платья. Вполне вероятно, что ее могут попытаться убить и будет очень нелепо пострадать из-за того, что запуталась в собственной юбке. Нет, для подобных опасных прогулок у нее даже был подходящий костюм. Брюки, рубашка, да сапоги с высоким голенищем. Все в оттенках черного. И удобно и ночью надо постараться, чтоб ее заметить. Хотя непременным и главным атрибутом всего наряда был пояс с перевязью для стального кинжала и сумой. Тонкий, серебряный стилет убирался в крепление в рукаве. В ситуациях, когда он мог понадобиться, любое промедление может стать фатальным. Вероятно, это и подло, но разве есть кто-то благороднее вампира? Вот и Аделэйс думалось, что да. Так что выбирать не приходилось.
[indent] Ревеаль довольно улыбнулась сама себе и поспешила покинуть гостиницу через окно, дабы не отвечать на вопрос хозяина, о том, куда это сеньорита собралась на ночь глядя. В дальнейшем, если девушка сможет остаться в городе, она собиралась приобрести себе дом. Ну, а пока снимала номер в одной из самых респектабельных гостинец. На собственном комфорте она привыкла не экономить. Тем более в этот раз это даже сыграло ей на руку. Местные служанки поведали много интересного и о легенде, в том числе.
Путь до нужного места был проделан по крышам и занял около двадцати минут, как раз оставалось еще время. Пунктуальность - наше все. - про себя усмехнулась Аделэйс, попутно проверяя накинутый на голову капюшон плаща. Белые волосы в темноте были подобны маяку. 
[indent] В этом месте царила беспросветная темень. Узкая улочка изгибалась так, что даже свет луны был не в силах пробраться между домами. Девушка в одиночестве стояла у самой воды, вглядываясь в непроглядную темноту канала. Со стороны ее можно было заметить, только если подойти вплотную, ну или обладая стандартным набором вампирских способностей.
[indent] Время тянулось медленно, так что Аделэйс, начала несколько нервно поигрывать гардой кинжала. Она не любила томительные моменты ожидания, когда счет шел на минуты, если не секунды и лишь выработанная за сотни лет привычка, не позволила ей сдвинуться с места. Но когда послышался тихий плеск воды, Ревиаль тихо выдохнула и резко успокоилась.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent] Сегодня та ночь, когда он остается один и принадлежит самому себе. Чем дальше бежит время, тем меньше подобных привилегий, но вера в идею что каждый сам творец своей судьбы дает право неустанно отбирать у жизни часы единения. Если не сам вампир, то никто другой их ему не подарит.
Это чудесное время можно потратить на что угодно, на самые бессмысленные поступки, на самые неожиданные, неприличные, на самые не подобающие для Принца, но совершенно обыденные для любого другого не должностного лица. Такие редкие возможности требовали старательного подхода. Не всегда просто понять, чего же хочется на самом деле, чего не хватает и где стоит добавить недостающей полноты счастья.
[indent] В эту ночь Винсент, прислушиваясь к своему сердцу, внезапно осознал, что теперь не хватает скорости и продвижения вперед ради того, чтобы просто двигаться вперед. Хорошо бы сесть в дилижанс, отправится в дорогу, завести беседу с незнакомцем, выйти в новом месте и впервые увидеть землю, очертания которой до этого рассматривал только на карте. Еще томительнее, если читал о ней в красноречивых книгах. Или взойти на быстроходный клипер и поучаствовать в торговых гонках.
[indent] Но все эти приключения требовали ни одного дня, а то и месяца. Дворец же желал видеть своего хозяина уже к середине ночи. В этих ограничениях Принц выбрал необыкновенную для этих мест лодку - гондолу.
[indent] Отчаливая ночью от пирса, отдал последние распоряжения, накинул бесхитростную куртку гребца, надел шляпу и отправился в путь с безумным стремлением доплыть до выхода к морю и понаблюдать за проходящим паромом. Его уже посещали идеи однажды кого-то похитить с этого корабля. Быть может на этот раз эти раздумья значительно приблизятся к исполнению.
[indent] В итоге, сегодня ночью, там где ждала новоприбывшая в Лондон вампирша, некий внезапно-гондольер, а не лодочник действительно проплывал с опозданием в пять минут. Он был высоким, черным как всё ночью, энергичным, потому что стремился успеть по своим делам и для начала совершенно не настроенным на общение. Будучи всегда настороженным, древний несомненно заметил одну из своих у самой воды и хотел на скорости проскочить мимо, но все же задумался.. а вдруг это какая-то засада и девушка не просто вышла полюбоваться тишью канала? Положим, ей может быть нужна помощь в переправке, но тут сам лодочник не жаждал заниматься извозом. А может быть дело и во все достойно именоваться «великой бедой», а иначе отчего так трагично смотрится ее силуэт — точно смертная в раздумьях, готовая кануть камнем на дно?
[indent] Винсент жестко затормозил и предусмотрительно подтолкнул лодку подальше от берега, отдаляясь в сторону. Почти полностью замедлился, поравнявшись с белокурой незнакомкой. Не намереваясь с ней говорить, потому что причин не было, просто для верности бросил короткий взгляд в глаза женщины, желая понять, кто перед ним и с какой целью. Перед ним была решительная представительница его рода, осмелившаяся носить брюки и пояс, на котором вполне себе могло крепится оружие. Кинжал в ее руке от его не пристального внимания ускользнул. Незнакомка. Не из его кланов и наверняка не из местных, хотя можно допустить что ее только-только принял кто-то из глав.. Пребывать на территории лондонских вампиров одиночкам и чужакам без нарушений правил кормежки не возбранялось, а потому сегодняшний лодочник вознамерился проплыть мимо, не оставляя вниманием особу, беспричинно расположившуюся у края воды. Ее красивые волосы он несомненно отметил краешком сознания, отдавая этим ту дань, которую всегда был готов отдать любому прекрасному творению природы.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent] И вот ты ждешь, замерев на месте, шум воды все ближе, а в голове, почему-то, на редкость глупые, неуместные мысли, вроде того, что сейчас итальянская лодка возьмет и уплывет в другую сторону, мало ли кто ночью катается. Наверное, именно из-за этих отвлекающих дум, Аделэйс даже не сразу поняла, что может разглядеть сквозь темноту фигуру, довольно умело управляющую своим небольшим кораблем, судя по скорости последнего.
А еще, в этой самой фигуре далеко не сразу, но можно было опознать вампира. И Ревиаль лишь ели заметно усмехнулась, скрывая в глазах досаду. Несмотря на всю собранную информацию,  ей до последнего хотелось верить, что это будет что-то неординарное, а не просто одинокий вампир, развлекающий себя прогулками под луной. Глупо, да, совсем скоро рубеж в пять сотен лет, а Аделэйс все еще верит в сказки. Впрочем, вампиры тоже считаются частью городского фольклора, это ли не доказательство?
[indent] Гондола приближалась, но с какой-то опаской, сторонясь, словно пытаясь прижаться к стенке узкого канала, лишь бы не приближаться к ней. Девушка тихо фыркнула и не удержала веселой улыбки. Напряжение, натянутое, словно струна еще буквально мгновение назад, лопнуло и растворилось без следа.
[indent] Переступив с ноги на ногу, Аделэйс, наконец, сообразила вернуть кинжал обратно в ножны ловким, привычным, движением, а также оправила манжеты рубашки. Серебряный стилет так и остался в креплении, но и использовать его в ближайшее время, ей, похоже, не придется. Да и не рискнула бы Ревиаль кого-либо убивать. Её положение в Лондоне весьма шатко. Да что там, нет у нее никакого положения, даже питаться нужно будет с особой осторожностью, и про кровь вампиров пока придется забыть. Пусть она и пила ее только с добровольного согласия и у совсем молодых.
[indent] Девушка еще раз окинула взглядом единственного пассажира гондолы, размышляя над перипетиями судьбы и её тягой впутывать Аделэйс в приключения. Прокашлялась и вежливо полюбопытствовала, чисто для того, чтоб потом не жалеть.
[indent] - Месье, а вы случаем не тот самый "таинственный" лодочник, о котором ходит столько легенд? - Слово таинственный, было сказано с этаким томным придыханием. Ее французский акцент явственно слышался в словах, что не удивительно, ведь анлийский был последним языком, что она учила. А от привычки величать господ как принято на ее исторической родине, Ревиаль так и не избавилась. Впрочем, сочетания изящного французского слова в общем потоке мелодичного английского, звучало очень даже мило.
[indent] Ожидая ответа, Аделэйс пристально разглядывала гондольера. Почему-то ей казалось, что у всяких коварных злодеев, что крали принцесс и насылали порчу на врагов, должна быть именно такая внешность. Не сказать, чтоб яркая, она словно въедалась в память. Один раз увидев, уже не забудешь и ни с кем не спутаешь.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent] Привычный, ловкий жест на этот раз выдал что же держала в руке незнакомка. Лодочник едва сжал губы, чувствуя подавленность и, в то же время, успокоение за будущее девушки. Либо она поняла с кем имеет дело, либо случайное благоразумие не позволило ей вступить в смертельную для себя схватку. То, что перед ним опытная древняя — маловероятно, хотя.. Не имеет значения. Даже с древним Винсенте был готов драться, будь на то инициатива недруга.
[indent] Он еще раз окинул взглядом фигуру вампирши, точно выискивая чего-то недостающего или намеренно припрятанного для него, но не нашел и успокоился. Улыбнулся, как улыбаются на улице случайному прохожему при возникшем недоразумении.
[indent] -Нет, мадемуазель, я не тот лодочник, - покачал головой, не решаясь присваивать себе прекрасную игру и миф, созданный одним вампиром из клана Хант. Забавная байка для упырей и совершенный ужас для смертных. Ответил на английском, с точностью произнеся французское обращение. -Тот лодочник видимо сегодня не голоден. Или быть может проплывет позднее. Обычно он надевает красный плащ. - деталь, которой не было в старых сказаниях, но к которой недавно пришел ее выдумщик в поисках нового имиджа. За сотни лет хоть это-то должно меняться!.. И он плавает не на гондоле.
[indent] Француженка.. В поисках сородича, который орудует под маской маньяка-лодочника..
[indent] -Добро пожаловать в Лондон, мадемуазель. И мое почтение. - едва поклонился, посчитав, что разговор закончен, намереваясь продолжить свой путь. Сделал сильный гребок, придавая лодке ход.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Аделэйс на секунду задумалась, совсем тихо, больше для себя проговаривая вслух:
[indent] - А про красный плащ там не было ни слова...
[indent] Она еще успела оценить ответный реверанс в виде родного обращения и мимолетно улыбнулась, иначе, чем раньше, куда более искрении. И видя, что вампир уже собирается отчалить, позволила себе попытаться его остановить.
[indent] - Благодарю вас, месье, но прошу прощения... - Навязчивая мысль и неуемное любопытство не позволили девушке так просто отпустить сородича. В конце концов, даже дела отошли на второй план, сейчас ее занимала легенда и возможный источник информации.
[indent] - Вы ведь его знаете? - Ее глаза сверкали неподдельным интересом, сейчас Ревиаль больше напоминала любопытного ребенка, а не вампиршу разменявшую пару столетий. Так случалось каждый раз, стоило ей наткнуться на что-то такое. Какие манеры и правила придворного этикета, о чем вы?
[indent] - Я вижу, что вы спешите, и постараюсь не отнять у вас много времени. - Беззастенчиво навязывала свое общество Аделэйс. - Легенду об этом лодочнике мне рассказ знакомый древний, так неужели она полностью основана на игре нашего собрата? - Она столкнулась с чужим взглядом. Несколько секунд вглядывалась и, не выдержав, отвела глаза. Не потому что было страшно, да и не потому что увидела в них что-то. Ревиаль вообще не понимала смысл фразы "Глаза - зеркало души" и ориентировалась больше по голосу и движениям, но были ведь умельцы. А в ее глазах помимо интереса, искрилось неприкрытое веселье. Не надо вампиром-гондольером, больше над ситуацией в целом, но ведь он может счесть это оскорблением, а только этого и не хватало.
[indent] Впрочем, все это время она продолжала быстро говорить, стараясь объяснить, почему вообще к нему привязалась.
[indent] -Простите мое праздное любопытство, но ведь всегда интересно проверить легенду на соответствие с действительностью, а тут еще столько вариаций... Но дождаться главного героя слишком долго, велика вероятность, что я просто не успею. - На этих словах она явственно помрачнела. - Возможно, мне скоро придется покинуть этот замечательный город. - И это могло произойти по нескольким причинам, которые девушка не собиралась озвучивать.  Да и, по сути, не смотря на свое совсем ребяческое поведение, Ревиаль не сказала ничего такого, что могло бы ей навредить, а вести себя как истинная леди постоянно, крайне утомительное занятие.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Нет, разговор не закончен. Винсент ошибся, у девушки оставались еще вопросы. Он притормозил лодку и совершенно машинально, по привычке, даже не отслеживая этого, еще раз внимательно осмотрелся вокруг. Никого. Незатейливый подход незнакомки в нынешней ситуации очень располагал и древний почувствовал, как разгоревшиеся в нем с самого начала подозрения улеглись. Действительно, ищет мадемуазель этого кровавого маньяка, всякое бывает. Мало ли что может связывать ее с другим вампиром. И почему бы  не подсказать в каком направлении стоило поискать теперь?
[indent] -Легенду об этом лодочнике мне рассказ знакомый древний, так неужели она полностью основана на игре нашего собрата? - .. она отвела глаза.. и продолжила объяснять причину своей увлеченности этой историей...
[indent] Стоп! Где-то на этом моменте тревожный звоночек подозрений, разбуженный неусыпной наблюдательностью, вновь зазвенел. Развесивший уши гондольер, по настоящему заслушавшийся завораживающими объяснениями женщины, посылом ее души, ладными речами и такой подкупающей учтивостью... как мифический бандерлог перед удавом внезапно превратился в не на шутку озадаченного мужчину. Легкая морщинка пролегла между бровей. Если бы Принц решил устроить засаду, то отвлекающим маневром использовал бы эту француженку. И пока она вот это все рассказывает перед жертвой, уже давно бы напал со спины. Винсенте еще раз огляделся. Никого.
[indent] -Сеньорина, - озадачено произнес, следующими словами выдавая свое большое недоверие к словам девушки, - Скажите прямо, что Вам от меня надо?
[indent] Слишком затянула с объяснениями. И под столь старательным желанием доказать, что ищет какого-то маньяка, на самом деле, наверняка знает Принца вампиров в лицо (личность небезызвестную в определенных кругах) и притворяется, что это не так. Древний успел уловить в голосе и посыле: настойчивость, замаскированную мягкостью, желание нравится, целеустремленность, тщательно припорошенную оправданием, игрой, осторожностью и даже неловкость...Оооо! Такой мягкий напор, что впору его спутать с чем-то совершенно иным, например с просьбой о помощи! Перед ним стоял прекрасный манипулятор!  Бесконечное сочетание противоречивых вещей!  Все это помноженное на внешние данные, которые лично этого лодочника зацепили. А последнее БОЛЬШЕ ВСЕГО не нравилось Винсенту. Не входило в планы Принца устраивать интрижку с кем угодно, где угодно, потому что всегда грозило кучей проблем и сложностей на политической арене. Лодочнику — это пожалуйста. Но не Главе лондонских вампиров! Всяких мелких одноразовых любовниц и так предостаточно. Добавить до кучи и списать в многоразовые несерьезные развлечения подальше от двора, лишь бы не оставаться подвластным для кого-то, кто имеет доступ к его сердцу? Не-не-не. Честно, девушку жалко. Проще убить. Да, действительно верный способ избавления от потенциальной проблемы. В прошлом уже был подобный опыт, хорошо запомнился и научил умному выводу больше в эту степь ни ногой!
[indent] -Я действительно... по своим делам, - попытался объяснить, явно капитулируя и стремясь ретироваться заранее, еще не успев никуда вляпаться - тороплюсь. Знаю о кровавом лодочнике. Вам стоит обратиться в клан Хант. Это вверх по улице, два квартала направо, а затем через мост. Большое красивое здание с ангелочками на крыше и византийской лепниной. Там подскажут куда и к кому обратиться. Кровавый маньяк — всего лишь вампир с устрашающей легендой для смертных — увы - не более того, - напоследок не задумываясь разрушил воздушный замок фантазий вокруг древней легенды.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Удивленная ответом, Аделэйс резко вскинула голову, прокашлялась в попытке задушить подступающий смех и даже тихо переспросила.
[indent] - ...Что мне нужно от вас? - И расхохоталась, громко и искренне, потому что не было сил сдержаться. Вся ситуация казалась настолько абсурдной и невероятной, но тем ни менее имела место быть. 
[indent] Вот только внутри разливалась горечь, совсем незаметная, веселье то было не притворным, но все же.  Человек редко верит в искренность, ему нужно доказательство, причем постоянное. А вампир не верит в честность в принципе, вечно ищет, кому было бы выгоднее то или иное действие и думает, как вывернуть все себе на пользу. Искренность для них не более чем иллюзия, попытка поймать оппонента на слабости. Чем старше вампир, тем больший он параноик. Нет, бывали и исключения, вот только в этом случае, они лишь подтверждали правило. Потому что наивные собратья просто не выживали.
[indent] А Аделэйс так не могла. Нет, она умела притворяться, и делала это вполне успешно, но никто тогда и не говорит об искренности. И в этом случае не приходилось играть, потому что ей просто не верили. И именно от этого было плохо.
Она еще не древняя, но уже и не молодая вампирша, одна из тех нескольких, что в своем возрасте еще умудряются разочаровываться. И с каждым годом это бьет все больнее, пока окончательно не выбивает глупую веру в чудо. А иначе подобное просто не назовешь.
Ревиаль уже начала успокаиваться, но стоило взглянуть в лицо гондольеру, как истерика началась по второму кругу, так, что девушка даже оступилась, чудом не отправившись плавать в канал, а просто усевшись на мостовую. Капюшон благополучно упал и волосы, по забывчивости не убранные в прическу, рассыпались по плечам, путаясь и мешаясь.
[indent] Аделэйс не удивилась, если бы вампир счел ее сумасшедшей и поспешил бы уплыть подальше, но нет. Когда она, наконец, окончательно успокоилась, он все еще был тут. Девушка не спешила вставать с холодного камня, это не то, что могло навредить живому трупу.
[indent] -Я прошу прощение за столь... бурную реакцию. - Она чуть склонила голову, извиняюсь. - Я могу понять ваши подозрения, но мне действительно ничего от вас не нужно, кроме ответа на вопрос.- В это время Ревиаль предпринимала попытки привести свои волосы в порядок, но не преуспела в этом, и недовольно поморщившись, просто убрала их с лица и вернула капюшон на место. - Да, не буду отрицать, я бы не отказалась от возможности прокатиться на гондоле, но я не настолько нагла и бесцеремонна, что навязывать вам свое общество на продолжительный срок.- И тут она опять не врала. - Действительно, ночь, канал, одинокий путешественник... -  [indent] Аделэйс в этот раз не скрывала плещущегося в глазах веселья.
[indent] -Месье не стоит переживать за свое целомудрие. - Она просто не могла этого не сказать, даже если вампир окажется каким-нибудь древним и убьет ее на месте за такое. Риск, как известно, дело благородное.
[indent] -Что же, я не имею права вас задерживать. - Улыбка не сходила с лица девушки. -  Это не первая легенда, что меня заинтересовала. - Пояснила она. - Но за подсказку, где можно будет получить разъяснения, спасибо.- Аделэйс действительно решила навестить этот клан, только вот в том случае, если получит разрешение остаться от Принца города. Несмотря на все ее действия, инстинкт самосохранения в ней жил и процветал, и соваться на территорию клана не имея ни покровительства, ни разрешение, он бы ей не позволил. Ну, а если ей придется уехать, то не судьба. К слову о судьбе. - Месье, моя наглость уже переходит всякие границы, но позвольте...- Ревиаль на секунду замялась, думая как подать вопрос так, чтоб не вызывать очередной приступ паранойи у своего визави. - Узнать ваше имя? Уже давно меня никто так не веселил. - И это была абсолютнейшая правда. - Однако я пойму, если вы откажетесь ответить. - На грубость нарываться не хотелось, а вот имя узнать - очень даже. Больно интересным оказался этот вампир, а она и так нарушила не меньше сотни правил этикета.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Какая бурная реакция.. Такое поведение, выражаемое откровенным высмеиванием, успокоило Винсента. Перед ним - ничего уникального, как показалось на первый взгляд.  Всего лишь, обычная вампирша: частое сочетание уравновешенности и наплывов безумия. Подобных "красавец" и "красавцев" в его кланах немало. И каждый из них настолько проел плешь своими выходками остальным сородичем, что привыкшие к таким атакам иные вампиры, часто закрывали на это глаза, как и этот древний тоже. Безумие — участь кровопийц. Стоит только отпустить нить смысла существования, вожжи целей, как потихонечку оно начинало подкрадываться, достигая в бесконечности так или иначе любого старика. Именно поэтому Винсент выбрал дело центром своей жизни и существования, лишь бы только не потерять силу духа и разум.
[indent] «Девушке точно более трехсот лет. Не так уж и молода, как может показаться, если обмануться внешностью. Несчастная..». Списывая хохот на неадекватность, лодочник сожалея покачал головой, опустил глаза. Стало жалко несчастную, ей никто никогда не сможет помочь.. Редко - древний и не помнил было ли такое вообще — умалишенные находили в себе прозрение вернуться к истокам личности. Она - как зеркало всех вампиров и его самого. Беспомощная перед вечностью, вынужденная жить в тех законах природы, в которые ее когда-то, наверняка, насильно поместил иной вампир.
[indent] Лодочник смотрел на нее. Девица сидела на камне, пытаясь утихомирить всплеск эмоций, гладила свои очаровательные волосы. Пригласить такую в лодку? Никогда! Отпустит в одиночку решать проблемы, предпочтет избегать общения до того момента, пока дела государственные не принудят к иному. И только в последнем случаи, он станет очень внимательным ко всякого рода психам, будет слушать бесконечные капризы и истерики, старательно создавая иллюзию понимания, пока не исполнит долг Главы. А потом предпочтет удалиться от объекта сумасшедших напоминаний подальше.
[indent] Он не ответил на вопрос как его зовут. И совершенно не интересовался именем девушки в ответ. "Snowy"* подходило для описания француженки и этого было достаточно.

[indent] Пора уплывать, вот теперь действительно пора. Ничего не сказав и толком не сделав, оставив в ответ только сожаление, он взялся за весло и  оттолкнулся от воды..
[indent] Правила игры, устанавливаемые девушкой не устраивали вампира. Можно было выбирать. Но появился третий, кто выбор не предоставлял. Древний вампир только и успел что проплыть пару футов, как буквально спиной почувствовал на себе жар взгляда, резко обернулся и тут же получил арбалетный болт в плечо. Охотник! Мгновенно сориентировавшись, отпустил руку от крепко застрявшей в кости дряни и камнем ушел в воду, скрываясь в мутных водах канала. В черной бездне никогда не найдут того, кто не нуждается в дыхании...
* - cнежная (англ.)

0

2

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent] Ответа ее не удостоили. Никакого. Аделэйс даже показалось, что в глазах вампира скользнула брезгливая жалость. Когда вроде и жалеешь и помочь бы мог, но не стоит оно того, скорее сам измажешься. Впрочем, девушка могла и ошибаться, чужие эмоции не ее конек. Однако сути этого не меняло, ее проигнорировали, а она не собиралась более навязывать свое общество.
[indent] Улыбка не сходила с ее губ, когда Ревиаль наблюдала за отплывающей гондолой. Знакомство не состоялось, хотя было странное чувство, что на этом все не закончиться. Вполне вероятно, что пути их еще пересекутся, позднее. И девушка затруднялась ответить, желала ли она еще раз увидеть этого занимательного вампира.
[indent] Но судьба видимо решила, что приключений с нее сегодня недостаточно. Интуиция, столько раз спасавшая ее от смерти, в этот раз несколько запоздала, но Аделэйс сочли недостойной целью, и арбалетный болт просвистел мимо. Кажется, он угодил в плечо гондольеру, но девушка не могла бы утверждать с абсолютной уверенностью, сама она сразу же откинулась назад, буквально падая в собственную тень.
[indent] Мир окрасился в серый. Не зря, ой не зря, Аделэйс не воспользовалась своей способностью раньше, это ей весьма пригодилась сейчас. Она видела, как собрат камнем ушел в воду, как незадачливый охотник тихо ругался, всматриваясь в темную глубину. Совсем юный, видно недавно окончил обучение, слишком уж бурно реагировал и глупо действовал. Только дурак станет искать вампира в воде ночью, явно совсем позабыв о втором враге, пусть тот и исчез в самом начале.
[indent] Девушка оставалась на месте, не спеша двигаться в сторону гостиницы. Нет, она совсем не планировала уходить. Тем более своим нападением охотник развязал ей руки, теперь она могла убить его с полным на то правом, даже свидетель имелся. Однако Аделэйс медлила, выжидать момент для рокового удара она умела и любила.
[indent] Тень была странным местом, по сути, девушка все так же сидела там же, куда упала в приступе хохота, вот только окружающий ее мир был как абсолютно бесцветная копия оригинала с клубами темного тумана в некоторых местах. Живые и условно живые существа, тут выглядели как этакие чуть расплывчатые призраки, а звуки доносились словно сквозь толстый слой ваты. Впрочем, слушать сейчас было нечего.
[indent] Охотник, так и не найдя ни одну из своих предполагаемых жертв, кое как умудрился добраться до освободившейся гондолы, которую после триумфального падения предыдущего хозяина отнесло ближе к берегу. Кажется, Аделэйс хотела прокатиться?
[indent] Пока она оставалась на месте, все вокруг двигалось с привычной скоростью, но стоило Ревиаль начать движение и картинка реальности смазывалась, ведь в тени передвигаются гораздо быстрее. В реальном мире не прошло и минуты, а Аделэйс уже восседала на бортике гондолы, не сводя глаз со своей жертвы. Она не собиралась мстить за собрата, в конце концов, он был случайным знакомым, да и не умрет от того ранения. Просто такова была ее натура. Оставлять недобитых врагов за спиной? Непозволительная роскошь. А еще хотелось крови.
[indent] Лодка начала свой путь, и девушка еще успела заметить где-то позади расплывчатую фигуру вампира. Теням слой воды не помеха.
[indent] В руку скользнул стальной кинжал, тихо звякнула маленькая баночка с ядом. Аделэйс не собиралась оставлять охотнику ни единого шанса. Если он не умрет с одного удара, то его участи можно даже посочувствовать. Яд будет медленно выедать его изнутри, и смерть будет долгой и мучительной.
[indent] С того момента, как в воздухе просвистел арбалетный болт прошло не более пяти минут, однако ощущение было, что целая вечность.
[indent] Выход из тени занимал мгновение, но видно удача сегодня отвернулась от Аделэйс или наоборот, улыбнулась охотнику, он успел извернуться и парировать ее удар клинком. Девушка досадливо хмыкнула и резко присела, пытаясь сбить с ног парнишку и попутно избегая ответного удара. Однако он был не совсем безнадежен и предпочел отпрыгнуть, попутно раскачивая гондолу.
Секундное промедление и оценка дальнейших действий, резкое движение, нужно было поймать чужой клинок на перекрещенные кинжалы. Когда именно серебряный стилет выскальзывает в руку, Аделэйс и не вспомнит, все движения доведены до автоматизма многочисленными тренировками. Звон стали о сталь, уклон вбок, чтоб не задело мечом, когда кинжалы скользят до гарды. Пугающая улыбка на ее губах и в ответ глаза полные ужаса, все же охотник был совсем неопытен. Клинок вылетает из его рук, а кинжал входит в живую плоть, как нож в масло. Однако Ревиаль сегодня милосердна и следующий удар прерывает чужие мучения, и мертвое тело оседает на дно гондолы.
[indent] Самое время отведать крови, но Аделэйс мутит от ее запаха, слишком уж человечного. Девушка не настолько голодна, чтоб не попытаться отыскать что-то более подходящее. А пока она в задумчивости разглядывала труп, гондола продолжала свой путь. Тут уж возникла другая проблема, Аделэйс не умела управлять этим средством передвижения.

ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Что происходило на поверхности условно раненый вампир не видел до тех пор, пока аккуратно не поднялся из пучины чуть-чуть над водой на уровне глаз. Его лодка с охотником стремительно удалялась, норовя вот-вот покинуть узкий канал и выйти в большую реку. Ворюга справлялся с веслом и мог сойти за угонщика.
[indent] -Негодяй.. - процедил мстительно Винсент, глотая не самую чистую воду канала.
[indent] Куртка и сапоги отяжелели, мешали плыть. Пришлось от них избавится. Шляпу он потерял еще при первом падении. И теперь налегке следовал за гондолой под водой, отставая, но не теряя из виду.
[indent] У самого выхода в реку на лодке стало прослеживаться движение. Охотник внезапно с кем-то дрался. Не особо успешно. А движимая силой гребка неуправляемая лодка неслась вперед, все дальше и дальше удаляясь от берега. Винсент поторопился. Весло, плохо закрепленное в уключине, соскочило по деревянному корпусу и плюхнулось в воду, оставляя дерущихся заложниками на воде. Древний недобро улыбнулся. Несколько мощных гребков и он ухватился за древко. А когда наконец догнал свою черную красавицу лодку, волоча целых четыре с лишним метра вяза рукой, крайне удивился, увидев со спины подозрительно знакомую фигуру. Никак незнакомка странным образом не потерялась в городе, не была убита, но здесь успешно расправлялась с человеком.
[indent] -Какая нежданная встреча, - заметил вампир, впрыгивая из воды на левый борт, втаскивая тело и следом потерянное весло. Можно было бы сказать запыхался, но не к его физиологии и его запасу сил. -Я думал преследовать до островов, но как вижу, дальше сдвинуться будет не судьба. Прекрасная ночь и прекрасный труп! - последний был удостоен обыска и выброшен за борт. Возить с собой падаль в хорошей лодке, цена которой выше десяти жизней таких вот смертных, было некрасиво. А выпить? Не сейчас. К тому же некоторые английские охотники часто травили свою кровь какой-то дрянью специально для голодных и непросвещенных упырей.
[indent]  - Наследили, напачкали, - не особо недовольно проворчал Венсент. Зачерпнул воды и смыл несколько кровавых пятен, заботливо протирая планширь рукой. Главное что лодка вновь у него. Пусть и много таких он может себе позволить, но каждая — как любимая, которую не хочется бросать.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Аделэйс мирно размышляла над вариантами своего попадания на сушу. Либо пару часов продрейфовать по каналам и дождаться возможности вновь использовать свою способность, либо таки доплыть до берега. Но что-то не хотелось ни того, ни другого.
[indent] Ее душевные терзания разрешил неожиданно забравшийся в гондолу вампир, изначальный хозяин лодки. Напрягшаяся было девушка, тут же расслабилась, вряд ли собрат решит ей что-то сделать, максимум, что за борт выкинет, но это Аделэйс уж как-нибудь переживет.
[indent] - Действительно, месье. -  Она не могла без улыбки смотреть на мокрого вампира, в голове сразу же появлялись глупые и неуместные ассоциации. - Мимо проплывали и решили заглянуть? - На редкость вежливо уточнила Ревиаль, попутно пытаясь отыскать свой плащ, что еще в начале боя был благополучно скинут. - Как водичка? - Не то чтоб она обязательно должна была язвить, но в памяти еще была свежа обида за игнорирование ее особы. И если бы встреча произошла через пару дней, то Аделэйс и не вспомнила бы об этом случае, а вот получаса было решительно недостаточно для ее вредной натуры.
[indent] -Не могу разделить вашего восхищения, видала трупы и получше. - Дохлый охотник удостоился внимательного взгляда, но не был признан чем-то интересным, а посему Ревиаль и не думала возмущаться, когда его спустили за борт. Трупы в реках, а потом еще люди удивляются, почему начинаются эпидемии вроде чумы, мысленно хмыкнула девушка.
[indent] С удобством усевшись на мягкое сидение, Аделэйс с негодованием посмотрела на свой замызганный кровью плащ и предпочла остаться без него. А услышав причитание гондольера, лишь возвела глаза к небу, пробурчав что-то вроде - Мужчины...
[indent] Сполоснув оружие, девушка тщательно вытерла кинжалы тканью плаща, после чего скомкала последний и затолкала под сиденье. В воде ему явно нечего делать, а больше деть его было некуда.
[indent] Убедившись, что ее личное сокровище в полном порядке, Аделэйс убрала стальной кинжал в перевязь, а по стилету принялась вдумчиво  и аккуратно размазывать трупный яд. Остатков из колбы как раз хватило. Все это время девушка полностью игнорировала взгляды направленные в ее сторону, если они конечно были. Насладившись ровным сиянием серебра и вернув оружие в крепление, Аделэйс перевела взгляд на гондольера, рассматривая его с непонятной задумчивостью, словно пытаясь что-то для себя решить.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Удостоверившись, что его сокровище в порядке, вампир перевел взгляд на окрестности - относительно недалеко от того места, куда изначально он стремился, желая провести эту часть ночи по своему, без заумных забот и размышлений, просто в движении до границы возможного, туда, где маленькой лодке становится нестерпимо опасно в стихиях вод. Навязанный волею случая пассажир мог ли помешать этому желанию? Мог, но не обязательно. Поглядывая на расположившуюся как у себя дома девушку в его прекрасной лодке, немного поразмыслив, лодочник решил не прерывать плавание. Без объяснений установил весло в форколу, проверил маневренность. Приноровился в изрядно мокрой одежде босиком стоять на корме не соскальзывая. Неплохо было бы выжать все "добро" с тела, но сверхмеры остроумная вампирша несомненно высмеет это необходимое мероприятие. И даже сейчас, совершая действия в ее же интересах, того гляди услышишь пару острых высказываний.. И тот безумный смех — ужас. Что ж, не можешь победить назойливого спутника прямым путем, придется применить смекалку, харизму и личное остроумие.
[indent] -Да, я проплывал мимо, - невозмутимо заявил Винсент, поддерживая разговор в заданой девушкой ноте, начиная первые движение лодки в черную бездну, туда, где находился выход в море. - Проплывая, подумал, а не спасти ли Вашу очаровательную.. особу от близкой перспективы быть размазанной по кию большого судна. Мы в Темзе, мадемуазель, и только что пересекли линию, за которой она расширяется настолько, что дает волю большим судам. Наш путь в море. И хочу заметить, что уже минут пять как Вам грозит некоторая неприятность пострадать в столкновении с большим плавательным средством, а с учетом, что мы на лодке, то для нас «большой корабль» практически все, что плавает в округе. Видите все эти бесчисленные огоньки вокруг? Это они. И три из них следуют по маршруту гарантированно пересекаясь с нами. Сколько еще осталось времени? Даже такой опытный моряк как я предугадать в ночи не может. Следует ли говорить прекрасной особе, которой явно не стоит забивать свою очаровательную головку всякими "глупостями", что в плане скорости мы безбожно проигрываем? И никакой маневр не спасет от купания и дробления костей о борт того, чья мидель намного больше нашей. Будте добры — сказал голосом ласковым, но не требующим возражений — отвлечься от столь завораживающего поглаживания стилета, и немедленно достать из-за кресел, из шкафчика фонарь. Зажгите его и закрепите на носу лодки. Вам придется преодолеть всю её длину, изловчиться и зацепиться за ферро.. Это та железная штука, которую увидите на том конце. Я уверен, что вы легко со всем справитесь, а я с удовольствием полюбуюсь вашей грацией. К тому же вид обещает быть неплохим.
[indent] Ветер усилился, естественным путем гонимый по открытому пространству. Высота волны стала больше. Лодку качало, но она уверенно распарывала гребни. Совершенно непонятно что впереди. Там могла быть открытая гладь, а может и остров, а так же любой такой же беспечный дурка как и они на судне без маячков.. Ходить по воде все равно что по суше — без знания маршрута рискуешь угодить в беду или ненужное приключение. И понятно, что для вампиров это не смерть, но некоторая неприятность, которая потом же потребует еще и личных усилий, чтобы вплавь вернуться к суше, преодолевая сопротивление толщи воды. Лодочник же в добавок ко всему лишится своей прекрасной лодки.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]В темной мгле ночи, мокрый вампир выглядел довольно комично, почему-то неуловимо напоминая Аделэйс только что искупавшуюся выдру с лоснящейся черной шкуркой. Ее же голос был спокойный с явственными показными нотками заботы.
[indent] - Я, конечно, понимаю, что вампирам не грозят человеческие заболевания, но право слово, месье, сухим вы выглядели более внушительно. - Девушка пока не решила, стоит ли поменять свое отношение к невольному попутчику, чтоб сделать совместное пребывание более приятным.  - Неужто в мокрых вещах проще управляться с этим судном?- Все же не отказала себе в очередной шпильке девушка.
[indent] Впрочем, ответные слова вампира показали его достойным соперникам, так что блуждающая в голове мысль о том, чтоб пойти на попятную, тут же и рассеялась. Не то чтоб Аделэйс редко попадались достойные соперники, просто большинство из них были куда старше ее и требовали другого отношения. К слову, возраст гондольера она определить так и не смогла. Предполагая что, ему было примерно столько же, сколько и ей, может больше, но вряд ли на много.
[indent] -О, премного вас благодарю. - Ревиаль даже умудрилась изобразить реверанс сидя. - Не люблю ощущение сломанных костей. - Она повела плечами чуть скривившись. От раздробленных костей вампир не умирал, однако это не лишало процедуру мучительной боли как в процессе получения травмы, так и во время лечения. И Аделэйс действительно доводилась пережить подобное пару раз. Причем первый, едва ли не сразу после обращения, тогда когда еще очень сильно человеческое восприятие. В общем, если была возможность избежать неприятной процедуры, стоило ей воспользоваться.
[indent] Ревиаль и не думала спорить, понимая все надобность диктуемых действий. И дослушав изречение собрата до конца, всего лишь улыбнулась своей самой очаровательной улыбкой, с нескрываемым весельем подмигнула и полезла искать злосчастный фонарь. Благо поиски были совсем недолгие, даже не пришлось выискивать, чем бы зажечь огонь. Все было рядом и аккуратно упаковано.
Яркая искра и разгоревшийся огонек в окружении кованого кружева. Фонарь бы своеобразным произведением искусства, так что грех было не залюбоваться мерцанием огня на его гранях. Впрочем, она не позволила себе надолго отвлечься, выпрямившись, отсалютовала фонарем вампиру и со всем доступным ей изяществом и грацией проследовала на нос гондолы.
[indent] Может у кого-то другого и возникли бы проблемы с этим заданием, но только не у Аделэйс. Даже покачивающаяся на волнах лодка не заставила ее нарушить равновесие и оступится.  Буквально пара секунд потребовалась девушке, чтоб ловко закрепить фонарь. Возвращаясь обратно на свое место, она даже позволила себе пару танцевальных Па, совершенно не страшась возможности окунуться в воду. У нее было удивительное чувство равновесия.
[indent] И на сидение Аделэйс опустилась с особой грацией, в очередной раз, одарив гондольера улыбкой, больше напоминающую ухмылку, как бы предрекающую очередную ехидную реплику. -Месье умеет петь баркаролу? Раз уж мы на гондоле..
[indent] Дожидаясь реакции своего оппонента, девушка извлекла из поясной сумки гребень и попыталась привести в порядок свои спутавшиеся волосы, впрочем, без особого успеха.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]- Неужто в мокрых вещах проще управляться с этим судном?
[indent] Лодочник покачал головой и сказал неопределенное:
[indent] -Только после Вас.
[indent] Со стороны ее поведение выглядело как откровенное соблазнение. И хотя лодочник подначивал девушку, вполне предполагая, что дальше острых высказываний дело не пойдет, ее действия ему понравились, как любому мужчине, не обремененному обязательствами и ограничениями, включая моральные.
[indent] -Вы прекрасный матрос! - воскликнул, улыбаясь работе незнакомки. -Я в восторге! - сказал и перевел взгляд в темноту моря. Еще одна морская миля и они будут у цели.
[indent] Сегодня опять не удастся стащить жертву с парома. Это игра для одного. А с попутчикам уже не то.. Несомненно будет выглядеть странным, доплыть до моря и обратно. Но отчего вампирша даже не поинтересовалась куда ее везут? Похвальный пассажир. Он вновь обратил внимание на кокетку. Она умела понравится и, очевидно, хотела. Заинтересованный вимпир уже не столько следил куда плывет, сколько за тем, как его спутница путает пальцы в белых волосах, расчесывает пряди..
[indent] -Месье умеет петь баркаролу?
[indent] -Месье медведь наступил на ухо. - пожал плечами, не спуская глаз. -Могу нашептать на ушко.
[indent] Что-то неприятно ударилось о лодку и зашкряболо о фальшборт. Вампир вздрогнул, резко отклонил судно в сторону и посмотрел в воду.
[indent] -Бочка. Мусор..
[indent] Черт! Такой момент был испорчен! Нехотя он стал поглядывать по сторонам, чтобы лишний раз не напороться на какую-нибудь мелочь, способную испортить обшивку черной красавицы. В остальном согласно его знаниям их курс лежал верно.
[indent] - И почему Вы должны покинуть, как сказали, «этот прекрасный город»? - никто не хватится, если нет серьезного покровителя.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Аделэйс заинтригованно уточнила:
[indent] - Месье считает, что мне стоит сменить наряд?
[indent] Она, конечно, понимала, что ее нынешний вид далек от того, как должна выглядеть настоящая леди. Но и о том, что платье с турнюром, вследствие всего произошедшего, вряд ли было бы уместным, забывать не стоит. Девушка склонила голову на бок и самым невинным тоном поинтересовалась:
[indent] - Или вы что-то другое имели в виду?
[indent] Прогулка выходила довольно приятной и познавательной. В далекой ночной мгле спокойные воды совсем незаметно переходили в звездный небосвод. Появлялось ощущение замкнутости. Они словно плыли по бесконечному кругу то ли моря, то ли неба. И далекие светляки кораблей, лишь добавляли сюрреализма в эту картину. Все же Англия была очаровательна.
[indent] - Нет-нет. - Отбилась от похвалы Аделэйс. - Это просто вы хороший капитан. - Вновь очаровательная улыбка. Девушка затруднялась себе объяснить, чего именно хочет достичь своим поведением. Она не планировала флиртовать, больше покрасоваться, но итог был более любопытен. Другой вопрос, нужно ли ей это? Она не то чтоб привередлива в выборе, просто есть у нее определенные принципы. Кого-то это бесило, кто-то, наоборот, ее за это ценил. Ревиаль слишком дорожила своей свободой, а потому предпочитала встречи без обязательств долгим кропотливо выстроенным отношениям. А еще не пыталась как-то повлиять на выбранного любовника, не желала смешивать удовольствие и вечные вампирские интриги. Такая вот странность.
[indent] - Какая жалость, месье. - Вполне искренне, но больно уж театрально, опечалилась Аделэйс. - А я так хотела приобщиться к Венецианской культуре. Ночь, гондола, баркарола ... - Охотник, трупы - мысленно продолжила она цепочку. - Романтика, да и только. - По поводу альтернативного предложения девушка не высказала ничего. По каким-то своим соображениям.
[indent] Когда о борт гондолы ударилась бочка, Аделэйс вздрогнула ровно также как собрат-гондольер и даже умудрилась выронить гребень. Как-то уж больно она расслабилась, видимо пресловутая романтичная атмосфера виновата, не иначе.
[indent] Пока девушка отыскивала упавший гребень, ей был задан вопрос, заставивший Ревиаль серьезно задуматься. Это уже был не ни к чему не обязывающий флирт, а нечто иное. Слишком много подводных камней, лично для нее, что может потом навредить. Но любопытство вампира было понятно, он явно вспомнил ее слова. Так что Аделэйс предпочла ответить честно, но неоднозначно:
[indent] - Пока я здесь гость, - Резной гребень вновь начал сражение с буйными кудрями. - Однако мне нравится Лондон и хотелось бы остаться в этом городе, а для этого нужно получить разрешение. Велика вероятность, что из-за некоторой специфики, это сделать будет трудно. Тем более достаточно тех, кому такой вариант событий будет невыгоден.- Сказано это было спокойно, может чуть устало. Впрочем, подобная ситуация вряд ли была чем-то новым. На каждое действие есть противодействие, также и у каждого вампира были свои враги и недоброжелатели.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]- Или вы что-то другое имели в виду?
[indent] -Я имел ввиду, что без наряда Вам будет лучше, - продолжил без зазрения совести чертить свою линию хороший капитан судна не только на воде. Он никак не знал о двойном дне кокетки, полагая, что та всего лишь ветреная девица, коих среди вампиров сильное большинство. Дипломатия, свойственная политику, где-то сдохла координатами ранее, а подобный принцип зародился еще в 17 веке. Древний не рассчитывал пересекаться с девушкой второй и третий раз и очень давно (упаси кто угодно) не рассматривал длительных и построенных отношений. Ну как не рассматривал? Были подобные глупости, но с тех пор наевшийся горького опыта Принц завязал и дамам на серьезные отношения рассчитывать запретил. Для поедания разума, нервов и «доставления извращенного удовольствия» ему хватало трех кланов «спиногрызов», и никаких Принцесс ни в каком варианте он не рассматривал. В них погибель государства. Для эмоционального насыщения и жизненного, согласитесь, всегда лучше смертные женщины, телесные же радости в гробу видел старый вампир, очень условно завязанный на физике. Близость он скорее додумывал благодаря иллюзиям разума.
[indent] Резной гребень вновь начал сражение с буйными кудрями. Девушка определенно желала понравится. Ни чем иным нельзя описать столь острую необходимость заниматься волосами в ночной, бескрайней лагуне. Винсенте поглядывал на эти притягательные действия, без труда цеплявшийся на заигрывания, на линию маршрута и задумался о некой специфике, упомянутой незнакомкой. Что за специфика? Мадемуазель явно не предпочитала открывать карты касательно жизни, а вот с флиртом у нее шло все более чем хорошо. «Ну, на том и порешим» мысленно согласился лодочник, рассчитывавший и до этой встречи на действительно незаумную прогулку.
[indent] Путь требовал еще некоторого времени. Повисло молчание: только ночь, только звуки окрестностей, далеко гонимые открытой водой.

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Опасная тема как-то очень быстро была замята, за что девушка даже была благодарна, не смотря на то, что сильно сомневалась  в том, что это все из-за неожиданно проснувшегося чувство такта. Как-то не свойственно оно вампирам в полной мере.
[indent] -Я имел в виду, что без наряда Вам будет лучше. - Ответ был неожиданным, на самом деле.
[indent] Более призрачного намека нельзя было и представить. Пользуясь минутным молчанием, Аделэйс в задумчивости смотрела словно сквозь гондольера, до того отрешенным был ее взгляд.
[indent] Сейчас она взвешивала все "за" и "против". Пока больше выходило "за". Было какое-то неприятное чувство, словно ее приняли едва ли не за даму легкого поведения, а с другой стороны, не все ли равно? Даже если они пересекутся еще раз, а интуиция явственно подсказывала, что так, скорее всего и будет, то произошедшее никак ей не повредит. Шантажировать? А смысл? Тем более что даже стань это общеизвестно, всем было бы все равно. Аделэйс никогда не слыла блюстительницей нравов. Как-то повлиять на нее? Постели для этого явно не достаточно. Так что она теряет? А еще поговаривали, что англичане неказистые любовники. Это хорошо вязалось с топорным, прямолинейным намеком, все же Ревиаль больше привыкла к Французскому изяществу с игрой в полутона и многозначительные интонации. Однако стоило еще вспомнить о том, что находились они не в бальной зале, а посреди воды на гондоле, так что это было простительно.
[indent] Прежде чем дать свой ответ, девушка закончила приводить в порядок буйную гриву. Пусть это и можно было принять за кокетство, на самом же деле это больше была необходимость. Не сделай она этого сейчас, потом потратила бы куда больше времени. А так, белые гладкие пряди охотно собирались в немного неряшливую косу, когда Аделэйс вынырнула из своих мыслей и томно улыбнулась вампиру.
[indent] - А вы хотите помочь мне от него избавиться? - С ее стороны намек на согласие был более чем явственен. - Месье, итальянцы - самые темпераментные любовники. А англичане? - Убрав ненужный уже гребень обратно в сумку, Ревиаль соблазнительно потянулась. Уж что, а свои достоинства она прекрасно знала, тем более в обтягивающем костюме ее фигурка выглядела весьма и весьма неплохо.
[indent] К слову, узнать о том, куда они держат путь, Аделэйс так и не удосужилась, почему-то это ее совершенно не заботило.

ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Винсенте хитро улыбнулся, всматриваясь в черную бездну. Все шло как нельзя хорошо и девушка в его лодке была крайне сговорчива. Славно: никаких препирательств, долгих вступлений, ухаживаний.. к тому же скоро через непродолжительное время лодочнику придется вернутся в город и стать политиком, времени на прелюдии не было. Отказ всегда можно сгладить мыслью: «одна сказала «нет», другая скажет «да». Не для совместной жизни выбирает и смотреть на все стоит сквозь пальцы.
[indent] Но одна деталь продолжала угнетать вампира. Действительно было что-то в девушке, что по-настоящему ему понравилось. Он списывал это на внешность. Вкусы — дело личное, и тут попало в точку. Данная женщина виделась очень очаровательной и желанной. Ее хрупкость,.. овал лица,.. вздернутый носик,.. лукавые глаза, точно все время испытывающие другого.. ее голос, интонации, манера двигаться, говорить. И даже то, как она его высмеяла являлось вызовом, которыми, как известно жил древний и без них ему казалось, что уже теряет форму. Чем больнее и сложнее, тем больше ощущений, что живой - так привык существовать.
[indent] - А вы хотите помочь мне от него избавиться?
[indent] -Хочу.. - тихо сказал, вновь отдав все свое внимание роскошным волосам девушки, заплетаемым в косу. Отпустил весло, остановил лодку. - Я не знаю относительно итальянцев любовников. Не пробовал.. - серьезно произнес, точно лишился всего юмора. Отчего-то стало не до веселья, флирта и сарказма, когда разговор перевел чуть ранее на столь откровенные предложения. - Англичане? Не  думаю, что это наш сильный конек. Дело не в национальности, дело в конкретном человеке.. или вампире.
[indent] Винсенте сел на корму лодки у самого края, близко к креслам пассажиров. Позволил себе легко, почти невесомо прикоснуться к голове девушки покровительственным жестом. Спустился по волосам ниже, желая запутаться пальцами в переплеты косы, но не решаясь.
[indent] - Я не знаю ни одного закона в Лондоне, который бы запрещал вампиру находится на его территории без разрешения местных вампиров. Тебе не обязательно получать это разрешение.

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Когда гондола остановилась, девушка еще успела задаться мыслью относительно безопасности такого решения. Стоило вспомнить хотя бы ту бочку, что едва не оцарапала борт лодки. Впрочем, гондольеру всяко было виднее и если он счет такую остановку возможной, кто она чтоб спорить?
[indent] Ночь в итоге получалась совершенно не такой, как планировалась и, может быть, Ревиаль даже посмеется над этой изощренной шуткой судьбы. Позднее. Если не пожалеет.
[indent] -А ты так и не сказал мне свое имя... - Плавный переход на более фамильярное общение и фраза, сказанная как бы между делом и совершенно не требующая ответа. Да и ей в действительности не хотелось этого знать.
[indent] Чужой ответ на ее намек, приятной дрожью по коже. Какая девушка откажется ощущать себя желанной? Аделэйс явно не входила в число исключений.
[indent] - Так действуй.- Она не стала язвить, хотя могла бы, но в этот момент, это было бы совсем не уместно.  Сейчас время других вызовов, интонаций и фраз. Хрупкость повисшей атмосферы Ревиаль ощущала прекрасно, казалось, что ей словно предоставляют последнюю возможность отказаться. Чего она делать решительно не собиралась. - Не придирчив в выборе или сложно определиться вот так? - И опять ни капли яда в голосе, лишь тихие мурлыкающе нотки. Ей абсолютно все равно, сколько девушек с ним было и сколько еще будет. Вероятнее всего их совместная ночь будет единственной в своем роде, так к чему бессмысленная и безосновательная женская ревность? Никто не говорил что она хуже, просто нет причины так утверждать, а давать повод Аделэйс не собиралась.
[indent] Внимательный взгляд вишневых глаз преследовал вампира весь его недолгий путь. Девушка словно еще раз оценила его и осталась довольна полученным результатам. Принципиальность Аделэйс позволяла ей выбирать, а не ложится под кого-либо ради выгоды. И это, в свою очередь, наделяло ее редкой, среди вампирш, возможностью, быть искренней в проявленной симпатии.  Если ей что-то не нравилось - она говорила, а если было хорошо - то тем более не скрывала.
[indent] Поэтому когда вампир невесомо прикоснулся к ее волосам, Аделэйс без сожаления бросила недоплетенную косу, кошкой выгибаясь и подставляя голову под чужую руку, словно дикий зверек. Подобные сравнения ее никогда не беспокоили. И вообще, скромного касания на ее взгляд было слишком мало. Посему девушка привстала и резко потянула вампира на себя. Он видимо совсем не ожидал подобного, потому поддался и был тут же усажен на сиденье, где до этого восседала Аделэйс. Сама же вампирша, предпочла устроиться на чужих коленях, с самой что ни на есть лукавой улыбкой.
[indent] - Мне придется его получить. Рано или поздно. - В этот раз тон был поразительно спокойный, почти безразличный, словно говорилось о чем-то давно решенном. - И во втором случае меня вероятнее всего поставят перед нелегким выбором. - То, что из всех возможных вариантов Аделэйс выберет смерть, она уточнять не стала, не место и не время. - Это не то, о чем ты должен беспокоиться. - Ледяная уверенность сменилась соблазнительным шепотом. И как бы в попытке окончательно закрыть эту тему, невесомый поцелуй.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Решение было не совсем безопасным и в своих подозрениях вампирша была права. Предоставленное самому себе маленькое судно медленно колыхалось на волнах, уносимое течением и морским бризом при слабом ветре в сторону. До предполагаемой встречи ночного парома оставалось не так много, согласись Винсент его сегодня ждать. И где-то в обозримом времени корабль обязательно появится на черном горизонте. Его будет не видно, но сигнальные маячки предупредят о столкновении. Другое дело суша.. тут сын корабельщика знал, что характер волн за предполагаемое время бездействия не отнесет лодку  фатально в сторону. Как и во всем желанной женщине он отвел определенное время, за рамки которого не хотел выходить. И все же - море-это море. Оно как огромный великан покоилось недалеко за границей пролива, где днем человеческому глазу не составит труда увидеть. Своим характером гигант переменчив, из ласкового котенка быстро оборачивается кровожадным зверем.
[indent] -Имя как имя. Таких слишком много вокруг, чтобы оно могло быть чем-то особенным. - отвел риторический вопрос девушки в сторону.
[indent] Мурлыканье было прекрасным, ласкающим слух и усыпляющим бдительность, как шелк ее волос, стоило только к ним прикоснутся. В них можно копошиться вечность, расплетая, заплетая, пропуская сквозь пальцы, целуя и теребя. Им был бы свойственен морской запах, впитываемый быстро и надолго, но здесь вампир лишен осознания в полной мере удовольствия. Очень скромный, обрезанный кусочек информации, говорящий только то, что ему бы понравился, как всегда при жизни нравилась незабытая свежесть волн.
[indent] -В выборе любовниц очень придирчив.. бесконечно и постоянно.
[indent] Но разве можно сильно придираться к еде? Нет-нет, здесь, будь Винсент человеком, он никогда бы не делал пищу кумиром. Она нужна лишь для поддержания жизни и здоровья, а удовольствие извлекается из иных ценностей жизни. Другое дело любовницы.. или вернее сказать, любимые. Здесь планка выбора вырастала существенно выше. О ней он и говорил девушке, так приятно восседающей на его коленях, в его руках. Конечно же это всего лишь очередная, проходящая красотка, уверял себя, с притягательными чертами, наделенная природой соблазнением. Это — дама легкого поведения, никак иначе. Переубедить в обратном уверенного в своей правоте, основанной всегда на аргументах, авторитарного вампира здесь невозможно. На каждое оправдание, он выдаст свое веское слово.
[indent] -Люблю решительных девушек. - прошептал в заботливо подставленное ушко красавицы, осыпая поцелуями ее шею. Не уточняя, где и при каких обстоятельствах.. а нюансы были. - Достаточно получить одобрение одного из трех глав кланов. Не могу представить себе тяжесть выбора, способного коснуться тебя при нерасторопных попытках получить разрешение. Но конечно, я беспокоюсь. Не ходи в Драмонд -  в любой другой.
[indent] Что-то не то говорил лодочник и поймал себя на этом не сразу. Было бы лучше, чтобы незнакомка покинула Лондон, возвращаясь куда угодно, лишь бы далеко и навсегда, обезопасив любые возможные сложности Принца с дальнейшими встречами. Убивать ее не хотелось, отправлять в ссылку под замок тоже, а оставить как ни в чем не бывало при таком-то влечении вряд ли Винсенту удастся дешевой ценой. Придется заплатить по полной, оставляя право тому быть как должно, а не как хочется. Но, может быть, пройдет? Бывает, когда хочется чего-то нестерпимо, а получая, сразу остываешь.
[indent] Слова перешли в поцелуи, поцелуи в более жарки объятья, а объятья в то, что сложно назвать привычным одноименным ритуалом любви у людей. Вампир создан отбирать. И чем старше этот хищник, тем больше у него силы урвать свое (да побольше-побольше) поглощая жертву духовно и душевно, доставляя в ответ невероятное блаженство как при укусе и более того. Близость с подобным — такой вот обманчиво выгодный размен, приводящий однажды к полному опустошению. И мотыльки стремились на этот огонек, сгорали, отдаваясь чувству страсти, плененные обворожительностью древних, обманутые искусственным даром нравиться и привлекать. Остановить это поглощение до конца мог только сам хозяин проклятого дара, как мог не выпивать человеческую кровь до конца, давая возможность жертве жить. И в страсти даром была бы золотая середина: не так много удовольствия, не так велико опустошение чувств, мыслей, сил и воли. Не желая делать из девушки рабыню Винсент предпочел именно этот вариант. Может быть поэтому к нему итогово не пришло насыщение и мысли о желанном отъезде незнакомки так и остались сидеть в голове. Их он заметил не сразу, довольный сегодняшней ночью и женщиной в его объятьях.. такой прекрасной, страстной, умелой и - откровенно говоря - "вкусной".
[indent] -Прекрасная.. - прошептал где-то в ночи, когда первые огоньки парома поднялись на горизонте.


АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Аделэйс умела отдавать, равноценно тому, что получала взамен. Даже в настолько своеобразной вещи как любовь с вампиром. Будучи обращённой в том возрасте, когда плотские удовольствия толком и не познаны, её первыми партнёрами стали кровавые сородичи. Брат просто не позволял никому из живых прикасаться к своему сокровищу, но он и не мог противиться настойчивым просьбам бесконечно любимой сестры. Любой каприз, кроме того, что действительно желанно. Зато она научилась получать удовольствие, просто не зная иного способа. Когда же Аделэйс смогла сама выбирать, она была уже слишком вампиром, чтоб оценить простоту и тепло человеческих отношений.
[indent] Подставляясь под поцелуи, отвечая и чутко реагируя на любую чужую реакцию, она отдавалась полностью, конкретно в этот момент, делая любовника центром своего маленького мира. Влюбляясь всей душой, пусть и на преступно короткое время. Ни капли фальши, ни грамма притворства, искренность как есть. Насколько же это опасная штука. Томные вздохи, тихие стоны, наслаждение подобно волнам в один момент накрывающим пламя страсти.
[indent] Она приходит в себя быстро, чувствуя привычную в таких случаях утомленность, встает и тянется, совершенно не стесняясь, ощущая приятную истому во всем теле. Это было больше самообманом, чем чем-то реальным, потому что не свойственно вампирам. Но что-то было не так.
[indent] Её порывистость и эмоциональность с годами проще контролировать не становилось. Сейчас же разница была словно между бушующим морем и спокойным озером. Голова удивительно ясная, без бесконечной смеси эмоций. Приятная, но такая обманчивая лёгкость. Аделэйс не имела ни малейшего понятия, что если бы её партнёр захотел, то запросто сломил бы её волю. Поглотил полностью и без остатка, подчинил, не взирая на всю силу её духа. И, пожалуй, это незнание было к счастью.
[indent] Он был опасен, это Аделэйс поняла, пусть и не сразу, но осознание настигло ее подобно удару молнии. Она не понимала чем именно и не горела желанием размышлять над собственными ощущениями сейчас. И списывала своё равнодушие на усталость. И играла, через силу, через нежелание и собственное сопротивление. Играла так, что сама начинала искренни верить. Нельзя, нельзя было показывать слабость, смирение и удивление тому, что все прошло не так как планировалось.
[indent] Вот сейчас Ревиаль пожалела, что использовала свою способность раньше. Она многое бы отдала за возможность уйти. Было гнетущее чувство, что если она задержится, то что-то произойдет, будет пройдена какая-то точка не возврата, переломный момент. Аделэйс опасалась и не хотела этого.
[indent] Она собралась быстро, разве что рубашку до конца не застегнула и уселась напротив вампира. С яркими припухшими губами и волосами вновь требующих гребня, она выглядела на редкость умиротворённо и довольно. На самом же деле, ей безумно хотелось свернуться в клубок где-нибудь под одеялом, как можно дальше.
[indent] - Скажи, - Аделэйс в задумчивости провела пальцем по своим губам, придумывая чтобы спросить. Тишина ее угнетала.  - Как у вас относятся к дару крови? - Во Франции ты сам себе хозяин и никто не может оспаривать твоё добровольное решение угостить кого-то своей кровью. В Италии, нужно было разрешение обратившего вампира, как причастного к созданию и более мудрого. Так что девушка воспользовалась возможностью узнать интересующую её информацию. Нет, Ревиаль не планировала что-то предлагать вампиру. Просто питаться чисто человечной кровью долгое время она не сможет. И да ей доводилось делиться, но против свой воли. Ещё одна блажь её дорого брата. Странно, но сейчас мысли о нем не приносили привычной ненавистной тоски.
[indent] - Я не знаю, почему ты так против моей встречи с Принцем. - Аделэйс покрутила в руках оружие и предпочла убрать его подальше. - Но ты хорошо осведомлен, однако это мой выбор. - В глазах сверкнул вызов, но девушка тут же опустила взгляд. Еще не хватало спровоцировать. - Сейчас мне закрыта дорога в кланы. Слишком велика вероятность ошибки. Мне нужен не любой, а лучший, во всяком случае для меня. Потому что с ним я останусь до конца. - И не поймешь, речь о кланах или о чем-то другом.
[indent] - Позволь попросить тебя... - Вдруг неожиданно встрепенулась Аделэйс. - Не в качестве оплаты или чего-то в этом духе. - Она подалась к нему навстречу, приобнимая и буквально нашептывая. - Просто просьба. Когда мы встретимся в следующий раз, подари мне одно страстное танго. - Не если, а когда. Теперь то Ревиаль была абсолютно уверена, что их пути пересекутся. А пока она улыбалась. Все же она была  немного безумна. И, указывая вампиру на приближающиеся огни, понимала, что время этой их встречи стремительно заканчивается. В этот момент, ласково целуя столь неожиданного любовника в щеку, она чувствовала себя удивительно живой и счастливой.


ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Нет-нет, слишком рано, еще есть время. Винсенте потянул девушку к себе, опять снимая с нее старательно надетую рубашку, радуясь тому, что она убрала опасно возникший в ее руках нож. Хотелось восхищаться спутницей, задержать мгновения, которые потом нельзя будет вернуть таким назад.
[indent] -Снежная. Ты как рассвет, - прошептал, - который приносит новые радости, возможности и счастье. А так же трудности и заботы. Такая же желанная и недостижимая. Не убегай так быстро, пожалуйста. - погладил любовницу по щеке, убрал мешавшие пряди волос с ее лица. - Лукавые глаза, полные колкостей и вызовов. Не знаю кто ты, но твоему создателю сказал бы спасибо. Ты умеешь нравиться. - продолжительно поцеловал предмет обожания. -  Но обещать того, о чем ты просишь, не могу.. Попроси что-нибудь другое. Что-то, что не связано со мной лично. Хочешь, я отдам тебе эту гондолу?
[indent] Про их следующую встречу слова холодком отдались в сердце, точно девушка намеревалась его искать и преследовать. Неужели решится? Винсенте опустил глаза, теребя пуговицу на ее не до конца снятой блузке. Что-то изменилось.. Страх? Холодок? Не очень понятно, но в этих лукавых вишневых глазах читалась озадаченность. Неужели в минутах страсти древний сделал что-то не так и причинил красавице боль, опустошение? Но как? Он же старался ограничиваться малым?! Видимо просчитался..
[indent] -Что-то случилось. - озвучил свои подозрения вслух, поднимая уже нахмуренный, озабоченный взгляд на нее. Как-то внезапно быстро пришла расплата за удовольствие и это ему не нравилось. -Ты изменилась.. Я чувствую это, но не могу понять причины. Мы не встретимся. Просто не встретимся, а значит и танго не будет. Я не хочу.. И случайности загадывать на будущее не стал бы. - вздохнул и отвернулся, явно сожалея и о несбыточном, и о том, что временная любовница проявляет настойчивость, способную его рассердить.
[indent] Паром действительно приближался, минуя лодку на безопасном расстоянии. Сегодня он снова близко, но добычей стала не жертва с корабля, а внезапная подружка из своих. К черту эти планы на сегодняшний отдых, все пошло совсем по иному. И жалеть об этом Винсент не хотел, а складывалось ощущение, что придется. Отвернулся от корабля, привлекаясь красотой спутницы, не отпуская ни на минуту из своих объятий. Опять длительные поцелуи и ласки, молчание и мысли.. пока он не нашел в себе желание ответить на другие ее слова.
[indent] -Даром крови у нас могут пользоваться только древние. Остальным запрещено, да и пользы особой не принесет. Не знаю таких случаев.. Тебе нужен Принц? Я не знал, - откровенно признался, негодуя что его информированность приняли за попытку противиться планам. - Ты говорила, что тебе нужно разрешение, а его можно получить минуя Главу вампиров. Если же все иначе, я не против.. И не могу быть против! Мое же знание законов Лондона говорит только о том, что я ее житель и являюсь частью этого мира уже много лет. Другие способны подсказать тоже что и я. Не понимаю, почему это наводит тебя на какие-то подозрения.
Что делать с этим ее стремлением попасть на аудиенцию? Лодочник уже терялся в догадках, а потому предпочитал утопить свое беспокойство в ее волосах. Так не хотелось ставить себя перед мучительным выбором.Что делать? И потихонечку решение пришло. Как и еще одна идея, способная сгладить видимость нежелания что-то серьезное обещать.
[indent] -А впрочем, хорошо. Если вдруг мы встретимся вновь, я подарю тебе, при нашей следующей встречи танец. И не убегай сейчас.. Я понимаю, что не подарок, но то, как ты создаешь видимость ответной любви меня приводит в восторг. Сама знаешь, подобных восторгов часто не происходит. Спасибо.

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent]Казалось, Аделэйс уже сложно было чем-то удивить, но между тем реакция вампира поражала своей неожиданностью, она ждала совсем другого, а получила мягкие прикосновения и чарующий шепот. Прижимаясь к чужому телу, порадовалась, что предпочла убрать оружие, слишком велика была вероятность его потерять или забыть.
- Снежная... - Тихо повторила девушка. - Снежинка? - Такое прозвище невольно вызвало улыбку. Впрочем, озвученное мужчиной, оно было куда приятнее, нежели произнесенное вслух ей. То ли дело в акценте, то ли в самом ощущении.
[indent] Она ничего не ответила на просьбу остаться, происходящее слишком сильно било по ее состоянию и эмоциям. Раньше так не цепляло. Зато на фразу про создателя, Аделэйс громко фыркнула.
[indent] - Поверь, это не его заслуга, да и ни к чему благодарность мертвому. - И что-то было в ее глазах, что не позволило сомневаться в том, что речь шла не об ожившем трупе, коем можно назвать вампира, а именно о полноценном мертвеце. Кажется, Ревиаль слишком много болтает. Пусть это всего лишь капли информации, но в сумме они могут многое сказать. В какой момент она так сильно расслабилась?
[indent] - Попроси что-нибудь другое. Что-то, что не связано со мной лично. Хочешь, я отдам тебе эту гондолу?
[indent] Аделэйс рассмеялась, не так как раньше, глубже и чувственней что ли. Так реагируют не на хорошую шутку, а на что-то неуместное, нелепое в самом своем предположении. - Нет, мне более ничего от тебя не нужно. И никогда не будет... только не таким способом.- Будь она в обычном состоянии, подобная фраза вполне могла бы вызвать гнев или внеочередной всплеск ехидства, но не сейчас. Да и какой смысл? Будто девушка не знала, что вампир воспринял ее как доступную женщину, а они бы многое отдали за такой вопрос. Вот только ей действительно ничего не было нужно.
[indent] -О нет, мой милый незнакомец. - Аделэйс прильнула к нему, на секунду возродив в памяти то чувство, что двигало ей в самом начале незамысловатого флирта. - Судьба благоволит мне, и я просто знаю, что мы обязательно встретимся. Не потому что кто-то будет искать этой встрече, скорее даже, наоборот, вопреки всему. - Предчувствие подобного ее еще ни разу не обманывало. Впрочем, никто не говорил, что обязательно слепо следовать своей судьбе. В борьбе тоже есть своя прелесть.
[indent] - Я не изменилась. - В тишине прошло какое-то время, пока девушка провожала взглядом проплывающий мимо паром, мирилась с осознанием того, что их расставание откладывается на какое-то время. Ничего, до того, как она вновь сможет уйти в тень, осталось не так много времени. Ревеаль ведь не использовала способность по максимуму, а это, пусть незначительно, но сокращало время до следующего использования. - Просто усталость. - Наглая ложь. - Девушкам свойственно подобное, после бурной ночи. - Она ни за что не признается в полноценной слабости. Слишком дорожит собственной независимостью.
[indent] А вампир все не успокоится, пожалуй, его действия даже можно назнать приятными, если бы внутри не было ощущение натянутой струны. Он опасен, а она слишком беспечна. Однако игра стоила свеч, а потому Аделэйс отвечала, без той страсти и энтузиазма, но все же не менее охотно.
[indent] - Плохо. - Не смогла скрыть свою реакцию девушка. - Запрещено, значит...- Эта улыбка вышла невеселой, но такой, что на продолжение откровения можно было и не рассчитывать. Ревиаль корила себя за то, что не удосужилась уточнить момент про дар крови ранее, до того как приехать в Лондон.
[indent] - Получить разрешение от Принца было бы идеальным решением. - Согласно кивнула Аделэйс. - Но ты прав, не обязательным, хоть это и решило многие проблемы. - Она легко погладила любовника по щеке. - Я не подозреваю тебя ни в чем и благодарна за информацию, просто... - Девушка невольно закусила губу, тем самым выдавая свою задумчивость и сомнения. - Очень много нюансов. - Наконец нашла она подходящие слова. - Моя реакция связанна немного с другим. - Как было бы проще, будь она в своем привычном состоянии, когда подобные высокопарные запутанные речи с кучей намеков давались без особого труда.
[indent] Аделэйс неожиданно для себя обняла вампира. Такой по-детски наивный жест, что ей даже стало неловко за свой порыв, но сопровождающие его слова уже сорвались с губ.
[indent] - Это была не видимость. Мне жаль, что ты не можешь отличить искренность от притворства. - И совсем-совсем тихо. - Или не хочешь. - Девушка чуть отстранилась, всматриваясь в темные омуты чужих глаз. - Ты не подарок, ты просто пугаешь. - Тон ее голоса и смысл фразы никак не вязался с нежными, непрекращающимися прикосновениями. Равнодушие свернулось клубочком где-то глубоко внутри, не видимое и не слышимое за идеальной маской. От былой искренности мало что осталось. А не уходить она так и не пообещала.

ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]- Снежинка? - Такое прозвище невольно вызвало улыбку на губах красавицы.
[indent] -Снежинка, - мягко подтвердил, довольный радостью девушки. - Ты тоже недолюбливаешь обратившего тебя? Иногда мне кажется, что я один в этом мире благодарен своему наставнику и Отцу. Хотя, - Винсент поморщился, вспоминая. - Он был очень неприглядный тип. Любил не отказать себе в удовольствии поиздеваться над наивным учеником. И порой мне казалось, что этот ад никогда не закончится. Тем не менее, его стараниями я получил путевку в долгую жизнь. И все что в ней хорошего случилось, отдаю данью благодарности. Он сделал меня, заставляя трезво смотреть на вещи, без иллюзий. Научил терпеть и не отступаться от намеченной цели.
[indent] Если правда то, что девушка говорила, и больше ничего требовать от спонтанного любовника не хотела — это было прекрасно! Откровенно говоря слабо верилось в правдивость этих слов, но древний предпочел обмануться. По крайней мере такое решение не вынуждало его заранее строить на ее пути непреодолимые стены, создавать вынужденные препятствия, и проявлять открыто свою неприглядную часть натуры. Война против девушки заведомо была нечестной во всех отношениях. Они с ней находились слишком в неравных позициях. И опасаться за свою свободу, как и за трон по меньшей мере низко, когда на них покушается всего лишь она. Винсенту не придется испытывать искушение заставлять ее страдать, если он станет для нее неинтересным. Может быть она все же покинет Лондон?..
[indent] -Ты устала? - на мгновение удивился, а потом подумал, что ничего удивительного. Бесследно такие любовные игры не проходят. Сам он никогда не попадал в лапы древних, но не раз видел, во что превращаются женщины в его не сдерживаемых объятьях. Определенно со Снежинкой он не рассчитал. Для нее будет опасным впредь стремиться повторить такое приключение. Искать встречи пусть и очень хочется, но точно не стоит. Найдется масса других упырей, готовых поиграться с новенькой и без его участия. В циничности своего народа Принц не сомневался.
[indent] Аделэйс неожиданно обняла вампира по-детски наивным жестом.
[indent] -Это была не видимость. Мне жаль, что ты не можешь отличить искренность от притворства.. Ты не подарок, ты просто пугаешь.
[indent] Очень неловкий момент. Несомненно принимая в свои объятия девушку, склоняясь к ее голове и бесконечно любимым волосам, лодочник смутился и виноватым голосом сказал:
[indent] -Понимаешь, просто нет причины для искренности. Я рассуждаю согласно своему опыту. Снежок, у тебя нет причин уделять мне внимания больше, чем кому бы то другому. Поэтому я заранее не строю иллюзий. В конце-концов, не хочу тебя обидеть, но я мастер соблазнения сам по себе. И всегда можно предполагать, что без моего старания, ничего бы не получилось. Мне действительно просто очень сложно судить о том, что на самом деле ты чувствуешь. Я могу погибнуть, копаясь в догадках как дела обстоят на самом деле и так никогда и не догадаться. Ни к чему излишние обременения на голову. Считай это моей защитой от внешнего. Те, кто пугают, тоже умеют бояться.. - он поцеловал ее еще раз, а потом еще и еще... и так до бесконечности, пока вдруг не остановился.
[indent] -Ты устала. Будет правильнее все закончить. Довезу тебя до города, куда захочешь и на том попрощаемся. - внутренние часы тикали, неумолимо сообщая, что через короткое время его будут ждать во дворце, куда опаздывать из-за такой истории, как случилась сегодня ночью, он просто не имеет право. К сожалению..
[indent] Лодочник отстранился, в последний раз поцеловав красавицу, прихватил одежду и очень скоро стоял на корме, вооружившись веслом.

АДЕЛЭЙС РЕВИАЛЬ

float:left [indent] Что же, пусть будет Снежок. - Охотно согласилась девушка на это прозвище. Одно из немногих, что ей действительно понравилось.
[indent] - Недолюбливаю - слабо сказано. - Воспоминания все еще не причиняли привычной боли, так что слова вышли более безразличные, чем могли бы быть. - Насколько сильно я любила брата при жизни, настолько же сильно ненавидела после обращения. -  [indent] А улыбка вышла кривая. Кажется, за сегодняшний вечер вампир уже мог собрать целую коллекцию, от соблазнительных и томных, до вот такой вот, надломленной. - Чрезмерная опека порой чревата неприятностями.
[indent] Аделэйс внимательно выслушала слова собрата, а потому ответила предельно честно.
[indent] - Из него вышел никудышный наставник и такой же отвратительный брат, а иначе бы все не закончилось, так как закончилось. - Говорить о том, что это она же его и убила, девушка не собиралась. Зато поделилась другой вещью. - Возможно, поэтому я не планирую никого обращать, слишком большая ответственность. - И это действительно было так. А с учетом того, что на ее счету также была парочка юных обезумевших вампиров... Она прекрасно представляла возможные варианты и не горела желанием обзаводиться подопечными.
[indent] - Ты прав, я действительно устала. - А чем еще можно объяснить собственную беспечность? Ей не первая сотня лет, а сегодня она ведет себя как ребенок. Идет на поводу у собственных эмоций, говорит не подумав, и ведь Аделэйс не удивится, если подобное ей потом аукнется, да еще как. Умнее будет.
[indent] Ну, а пока, самое время добавить в список собственных прегрешений еще пару пунктов. - Ошибочно мерить всех по себе, да не мне об этом говорить. - Покачала головой девушка.
[indent] - Есть. - А вот это сказано неожиданной уверенностью. - У меня есть причина уделить тебе внимание больше чем кому бы то другому. Потому что я выбрала сама. - Несмотря на все сказанное, Аделэйс сомневалась, что ей так просто поверят, но и не собиралась ничего доказывать. Это уже не ее дело. - Я могла бы и отказаться. И что бы ты не думал, я не из тех, кто будет спать с кем попало. Поэтому я могу позволить себе то, что не могут другие. Быть искренне хотя бы в этом.- От бесконечных поцелуев ныли губы, но Аделэйс и не думала останавливать эту приятную пытку. - И ты не так меня понял. - Прервала очередное прикосновение губ вампирша. - Пугать - значит вызывать страх, но ведь он бывает разным... но пусть то, что я имела в виду, останется моей маленькой тайной. - Прежде чем вампир резко остановился, Ревиаль успела сделать то, что так хотела, а именно пропустить сквозь пальцы чужие смоляные пряди.
[indent] Пока ее любовник одевался, сама девушка успела привести свой внешний вид в относительный порядок и проверить вещи, оружие в первую очередь. За исключением заляпанного кровью плаща, что так и остался комом валятся под сидением, она ничего не забыла.
[indent] Внутренние часы закончили свой отсчет, и более надоедать своим обществом гондольеру Аделэйс не планировала.
[indent] - Не нужно. - Достаточно громко ответила она на предложение довезти до города. - Я уйду сама. Только не забудь, что обещал подарить мне танец, хорошо? - Лукавая улыбка напоследок и девушка растворяется в собственной тени, словно и не было ее никогда на гондоле, а эта дивная ночь просто пригрезилась.
[indent] Добраться до снимаемого номера по тени дело пары минут, а еще через несколько Аделэйс с наслаждением падает на кровать и просто отключается, переполненная впечатлениями. Думать и анализировать произошедшее она будет позднее, как и ужасаться собственному поведению, разве что сегодняшнее приключение на время отобьет у нее тягу к легендам.

ВИНСЕНТ РОМУЛ

float:left [indent]Исчезновение вампирши стало самым шокирующим событием. Что-что, но это на самом деле выглядело опасным. Незнакомка с таким умением, которая жаждет встречи с Принцем! Винсенте насторожился. Куда провалилась красавица? Как она собирается использовать дар? Будет ли следить? И благо он не знал еще сколь приятно и просто перемещение в тени. Подобная новинка заставила бы древнего собрать консилиум магов по вопросу как уберечься от того, над чем не властен. Снежинка умела удивлять. Противостоять ее таланту вампир никак не мог.
[indent] Обращенная братом? Непростая судьба. Быть преданной близким — это одно из самых сложных испытаний.. А сам Принц обращал, обращает и будет обращать новичков. Для него вампиризм не проклятие, для него - это естественное существование, достойное избранных, дающее преимущества и лишь некоторые ограничения. Ответственность управлять судьбами - естественное занятие как дышать смертному. Прошли те времена, когда было тяжело. Привыкаешь, становишься сильнее, умнее и открываешь в себе необычные способности.
[indent] Лодочник направил судно к берегу, так и не заметив оставленный под креслами пассажиров плащ. Ему было мучительно жаль расставаться с девушкой, но помешать этому он не мог, связанный своим венчанием с троном.


далее Еще раз

0


Вы здесь » Лондон 1870 » Минувшее » О правдивости легенд‡ночная Темза &