Лондон 1870

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Лондон 1870 » Минувшее » Аудиенция‡Аделэйс узнает правду&


Аудиенция‡Аделэйс узнает правду&

Сообщений 1 страница 3 из 3

1

После Еще раз
Аделэйс принимает предложение Ромула.

Аделэйс Ревиаль

float:left [indent]Неожиданная неуверенность в своих решениях прочно поселилась в мыслях Аделэйс. Нет, она не спешила жалеть о собственном выборе, возможно, немного о слишком грубых словах, но не об их смысле. В очередной раз, наступив на те же грабли, девушка не могла быть полностью уверена в том, что ей не стоило покинуть этот город и не попытать счастья где-нибудь в другом месте. Не потому что она боялась, что Винсент будет мстить за ее категорический отказ, а потому что продолжала в сотый раз перебирать все произошедшее снова и снова. Вот только беспристрастно анализировать не получалось. Насколько глубока была ее симпатия к этому вампиру, затруднялась ответить даже сама Аделэйс. Радовало лишь то, что влюбленностью там и не пахло, но ненормально сильное влечение никуда не делось.
[indent] Однако после последнего их расставания они больше не виделись, то ли мужчина счел ее слова о том, что им лучше не встречаться, правильными, то ли просто не желал ее больше видеть. Почему-то охотнее верилось во второе, но так или иначе со всем этим было покончено. Даже если из головы чужой образ так просто не выкинешь.
[indent] Тревожное затишье коснулось всех аспектов жизни Ревиаль. Словно сам город искренне сомневался в том, принимать ли возможную жительницу или выжить от греха подальше. А еще эти проблемы со столь необходимой встречей.

[indent] В первый раз на вопросы об аудиенции ей ответили письмом, в нем говорилось о том, что более подробная информация будет сообщена в течение недели. Прошло указанное время, но никаких подробностей все так же не было. Тогда девушка сама написала письмо, в конце концов эта встреча была нужна ей, а у Принца и без того много дело, вполне вероятно, что о ней могли и забыть. Однако ответ пришел и вовсе абсолютно непонятный. Перед ней вроде бы и извинялись, но ничего сказать не могли и словно в чем-то обвиняли сквозь призму напускной вежливости. Что ж, Аделэйс выждала еще несколько дней и вновь написала. В этот раз ответное письмо хоть и было другим, но все еще не блистало ни оригинальностью, ни исчерпывающей информацией.
[indent] Волей неволей, а пришлось нанести визит самостоятельно. Француженка не ждала, что ее тут же под белы рученьки проведут к Принцу, она не настолько наивна, ей просто нужна была если не конкретная дата, то уж что-то получше расплывчатого ответа. 
Все прошло довольно неплохо, по ее мнению. Встретили, как подобает, то есть не хамили, но и спины не гнули больше положенного, в конце концов, в Лондоне Ревиаль была никому неизвестной вампиршей, с титулом и деньгами, но без связей и почтенного возраста.  Радовал уже сам факт того, что обычный ничем непримечательный собрат все же мог попасть на прием к совету или самому Принцу. Даром что просто так никто подобным самоубийством не развлекался. Найди глупца, что будет попусту тратить пусть неограниченное, но от этого не менее ценное, время сильнейших мира сего.
[indent] И своего Аделэйс все же добилась. С вздохами, скрипом и через явственное нежелание ей все же сказали, вернее, пробурчали, что-то похожее на примерный ответ, впрочем, точной информацией поделиться так и не пожелали. То, что вампирше совсем не рады можно было понять сразу.
[indent] Приехали за ней совершенно неожиданно. Никаких уведомлений заранее или еще чего-то в таком духе. Ревиаль и подождать то согласились не больше пары минут, что вполне должно хватить на то, чтоб накинуть плащ, да захватить сумку. Уверенность в том, что задержись она хоть на секунду больше и лодка бы уплыла без нее, была ничем необоснованна, но проверять девушка не решилась. Лишь порадовалась тому, что собиралась сделать копию некоторых французских документов на английском, а посему выглядела вполне достойно. Роскошное темно-бордовое платье, пусть и было далеко от современной моды, но безумно ей шло. Сильно затянутый корсет не вызывал у Аделэйс никаких неудобств, зато делал талию намного уже. Волосы в кой-то веки были убраны в замысловатую прическу, выставляя напоказ украшение в виде рубиновых серег, больше напоминающих застывшие капли крови.  Несколько помпезно, но куда более гармонично и лаконично, чем у иных дам одержимых современной модой.
[indent] Ее встретил слуга у входа в резиденцию Принца. Человек, что удивительно, это Ревиаль смогла определить сразу же, но не позволила проявиться изумлению. Она изрядно расслабилась, на какое-то время позабыв, что вампирское общество крайне консервативно и не приемлет отступлений от этикета.  Самое время об этом вспомнить, запрятать эмоции как можно дальше, оставив на лице маску отрешенного равнодушия.
[indent] Слуга-человек в свою очередь передал Аделэйс под конвой двум, угрожающе выглядящим, вампирам.  Девушка цепким взглядом оглядела их, больше по привычке оценивая, выискивая слабые места и понимая, что с ними ей не тягаться, ни в открытом бою. Воины, противники не ее уровня, да и откровенно говоря, не для ее специфики.
[indent] Впрочем, в обществе этих милых вампиров Ревиаль тоже не провела много времени. Всего пара минут и ее запускают в зал. Правда, куда больше это место напоминало склеп. Разительная разница между тем, что она имела честь видеть в Италии и Франции. Особый английский колорит, место больше подходящее для допросов, нежели для заседаний.
[indent] Почти сразу же Аделэйс обратила внимание на возвышение, однако оно пустовало, и девушка позволила себе куда более внимательно оглядеть зал.


Винсент Ромул

float:left [indent]Это была просторная, холодная, выложенная старым камнем зала. Пустая - ни картин, ни интерьеров уюта. Только горящие факелы, трон, у его подножия письменный стол и стул. На другом конце дверь, ведущая в глубины дворца, куда доступ для Ревиаль пока был закрыт. Дверь была едва приоткрыта.
[indent] -Баронесса Аделэйс Ревиаль! - громогласно зачитал с листа бумаги тощий писарь-человек, поднимаясь со стула, поправляя толстые очки на слабо видящих глазах. - Прибыла!
[indent] Человек сел, откинув полы тщательно прибранного костюма, покорно сложив руки на коленях. Ему было безразлично кто пришел и зачем. Он просто делал свою работу и очень хотел стать одним их нелюдей, когда-нибудь.
[indent] Воцарилась тишина, нарушаемая только треском факелов. И минуты потекли до тех пор, пока дальняя дверь напротив не распахнулась и из глубинной темноты на свет не шагнул незнакомый вампир. Это Голос: хищное лицо, раскосые глаза, заостренные уши и слащаво-едкая улыбка. Черная мантия вышитая золотом и шляпа судьи. Голосом пользовались монархи, которым не хотелось вести разговор лично. Дело это хлопотное, сложное. Требовалось оценивать, думать, задавать вопросы, провоцировать, желая вывести неофита на чистую воду, узнавая его тайные, истинные помыслы и мотивы. Не все прибывшие были интересны королям, не все, кто приходили к ним были достойны личного участия и внимания. Голос освобождал Принца при нежелании тратить силы, время и свои душевные ресурсы. Голос — как палач, как правая рука, как судья и как мысли сюзерена, выражаемые вслух. Ему давалась власть спрашивать обо всем, испытывая на прочность допрашиваемого, до тех пор пока его вопросы не заканчивались, пока он не находил к чему еще можно придраться.. Или пока Принц своей волей не прерывал его.
[indent] -Аделэйс Ревиаль! - ехидно усмехнулся вампир, обнажая не полный ряд верхних зубов. И с места в карьер начал, - Цель прибытия в Венецию? На какой срок? Род деятельности — танцы. Чем еще занимаетесь? Ваш навык и дар вампира? Зачем ищете лица Его Величества? Отвечайте строго на вопросы по существу!
[indent] Белая гадюка обвивала шею и плечи вампира, путалась в его обширном воротнике. Иногда выныривала точно из гнезда с макушки головы и щупала острым языком воздух. И ее хозяин наступал на Ревиаль с каждым вопросом, подавляя чувства и эмоции недоброй атакой, желая смутить и загнать в угол жертву, проверяя ее на прочность. Он делал так со всеми. Для него вампирша — очередная захожанка, желающая снискать милости у трона. К таким стоило относился с призрением. Не все достойны быть рядом, достойны только сильные. А что там было у девицы с лодочником он не знает - это вообще другая история. Голос просто выполняет волю хозяина, который не изменил ради Аделэйс суровые традиций первичного приема новичков.
[indent] Вампир наступал, оттесняя девушку к выходу, точно намекая «А не пошла бы ты отсюда?», ждал ответов и реакций. Не видя, но точно зная, что однажды за его спиной из той же дальней двери появится сам Принц и сядет на положенный трон. И Принц появился. Высокий и ладный, с внешностью, которую в равной степенью можно отнести как к женской, так и к мужской красоте. Одетый в устаревший нынешней моде черный костюм с белыми пышными манжетами, с волнистым воротником, в иссиня-черной мантии на плечах. Не лишенный драгоценных украшений, перстней и той могильной идеальной ухоженности во всем, которую любили наводить люди на своих покойниках в день похорон.
[indent] Винсент Ромул не глядя на гостью поднялся на трон, сел и отвел глаза в сторону, выказывая толи безразличие, толи неловкость, прикоснувшись двумя пальцами руки к виску. В остальном его лицо было холодным и бесчувственным.

float:left [indent]Все действительно различалось, не только залы, но и процедура. Особо увлечься разглядыванием интерьера было невозможно. Слишком уж он был серым и безликим. Ни картин, ни украшений. Строгая простота и холод камня. В подобном помещении невольно начинаешь чувствовать себя неуютно.
[indent] Вот только Аделэйс в раннем детстве уже успела побывать в казематах, да и потом пару раз доводилось попадать в тюремные камеры. Благо ни одна клетка не могла удержать ее надолго. Поэтому она рассматривала помещение исключительно с точки зрения непривычной архитектуры.
[indent] Избавиться от нервозности до конца, было невозможно. Ревиаль не была дословно знакома с порядками принятыми в Лондоне, знала лишь, что они отличались от Французских, а потому не была уверена, чего именно стоит ожидать. Однако ей уже не первая сотня лет, да и за исключением периода отшельничества все остальное время Аделэйс регулярно посещала балы и приемы устраиваемые не только людьми, но как древними, так и лидерами кланов. Чтобы не произошло  нужно сохранить лицо, не проявить слабости, а иначе ее просто уничтожат. Как же неосмотрительно она себя вела, как же расслабилась.
[indent] Впрочем, момент для самобичевания был совсем не подходящий, но он позволил обрести былую уверенность, на какое-то время, приглушив волнующие воспоминания. Даром, что со стороны заметить ее внутренние метания было невозможно, разве что что-то заподозрить, слишком уж отрешенный был взгляд.
[indent] Сколько прошло времени до того момента как распахнулась дверь, Аделэйс не знала. Она оставалась на месте и лишь изобразила реверанс. Уважительное приветствуе и признание того, что стоящий перед ней вампир выше ее по статусу. Однако не так явственно как должна была бы поприветствовать Принца, потому что вошедший вампир им не являлся. Шляпа судьи явственно намекала на его должность. Палач. Именно так величали их на родине девушки. Ей даже доводилось пересечься с одним, благо разговор их был не слишком долго. Пожалуй, это могло бы вселить в нее страх, если бы ей уже было не все равно.
[indent] Если бы не те мгновения спокойствия, что, по идеи, должны были заставить ее разволноваться, а не собраться с силами, кто бы знал, как отреагировала Ревиаль. А так, она лишь спокойно кивнула, услышав свое имя из чужих уст и совершенно не смутившись под пристальным взглядом золотых глаз, столь же спокойно отвечала на вопросы.
[indent] -  Прибыла в поисках клана или сюзерена. Предположительно навсегда, но на данный момент на пару месяцев. - Аделэйс действительно думала о том, что если не получит разрешение Принца, то пробудет в Венеции еще от силы десяток недель. - У меня имеется сеть кофеен во Франции. Ядодел и наемная убийца. - Коротко и по существу, Палач мог бы и не уточнять. - Мой дар именуют уход в тень. - Именуют и именуют, вот только никакой существенной информации о нем неизвестно, кроме факта существования.  - Хочу получить разрешение на проживание.
[indent] Холод привычный всем вампирам, сейчас словно разросся и укрыл Ревиаль, вымораживая изнутри,  делая похожей на ожившую куклу. Такое привычное состояние, что-то похожее было тогда, когда она устала молить брата о свободе, осознала всю тщетность попыток и потеряла всякий интерес ко всему, как могло бы показаться.
[indent] Так что, то, что Палач пытался как-то подавить, смутить, заставить юлить и выворачиваться, все это было бессмысленным.  Сейчас девушка не ощущала ничего кроме холода, а лгать она не планировала изначально. В этом просто не было смысла.
[indent] Вот только все едва не полетело к чертям, стоило ей увидеть того, кто занял трон причитающийся Принцу. Винсент сейчас был воистину прекрасен! Однако Аделэйс лишь поприветствовала его реверансом, в этот раз более глубоким, как и подобает по этикету, а еще абсолютно пустым взглядом, ни холода, ни безразличия, ничего.
[indent] Может, кто и обратил внимание на то, что девушка задержала на Принце взгляд куда дольше, чем стоило незаинтересованной особе. Но мужчина и правда был красив, только вот не чувствовалось к нему такому того невероятного влечения, слишком уж он был неживым. Как хрупкая драгоценная статуэтка. Удивительно ироничная ситуация.


float:left [indent]Ситуация была не из приятных. Принцу не нравился весь этот факс. Именно в это сейчас превратилась привычная процедура опроса новичка, Аделэйс меняла восприятие привычного, заставляя испытывать негодование и муку от того, что все идет так, как должно идти. Здесь Винсент подчинялся старой традиции, проверенной и оправданной в их дворце уже много веков. И не было, к сожалению, причин ее миновать. Девушка сама желала перевести их отношения в деловые, оставляя любовные, а значит подход обязан быть таким.
[indent] Он слушал все ответы, молча рассматривая камни стен и не вмешиваясь в процесс. А Голос ехидно обходил Аделэйс по кругу и слащаво продолжал допрос.
[indent] -Проживать в Лондоне не запрещено никому из вампиров. Для этого не требуется разрешение Принца. Сюзерена можно найти и среди вампиров нашего города. Зачем пришла именно к Принцу? Что такое уход в тень? Как это выглядеть изнутри? И что позволяет тебе твой дар совершать?
[indent] Вампир присматривался к девушке, прощупывал и искал новые слабинки.
[indent] -Когда была обращена? Кем? Где твой учитель теперь?  -Приложился к ее уху холодными губами. - Чего больше всего на свете боишься, Аделэйс Ревиаль? О чем мечтаешь? Кого в своей жизни тебе доводилось убивать и почему? Имена и причины.. всё! Чем по-твоему ты можешь быть полезна Покровителю? И какова все же роль Принца в этой истории? Ты хочешь чтобы Он этим занялся или просто... от незнания кого выбрать пришла? Он должен тебе подсказать этот выбор?- Голос рассмеялся, поднимая новенькую на смех, проверяя насколько стойко та будет держаться. Ему не прельщала учесть делить крышу своего сюзерена с какой-нибудь плаксой, позарившейся на покровительство Самого Принца... вампиры - падкие на иерархию существа. И этот представитель — классический упырь, прекрасно знающий свое дело, как и прекрасно ценящий золото, которое блестит, власть, деньги и имя своего Господина.


float:left [indent]Все происходящее почему-то напоминало фарс. Винсент отвел глаза и Аделэйс поспешила сделать тоже, слишком уж долго она на него смотрела. Ирония, если бы она впервые увидела его таким, то ничего бы и не произошло. Девушка сравнивала два образа в своей голове и никак не могла их совместить. Словно Принца из крайности в крайность кидало, что вряд ли. Но даже знай она изначально, что гондольер не просто лодочник, она бы все равно ни за что не предположила бы, что этот мужчина может быть Принцем города!
[indent] Ревиаль отвлек от размышлений голос Палача, продолжающий задавать вопросы. А вот этот вампир ее раздражал, даже, вернее уже сейчас. Это было вполне нормально, он похоже этого и добивался, но желание заставить его замолчать росло с каждым его действием. А когда он прикоснулся к ней холодными губами, ее чуть не передернуло. Брезгливость, вот что испытывала Аделэйс. Благо ее маска была хороша, и заметить проблески эмоций было очень сложно.
[indent] Голос девушки оставался все так же спокоен и уверен. - Мне нужно разрешение от Его Величества в связи с особенностью моего питания. - Хорошо, что Ревиаль во время узнала об отношениях к дару крови в Лондоне. - Способность уходить в тень в прямом смысле. Уходить и перемещаться. Не подобрать слов для описания того, как это выглядит изнутри. - Стандартные слова, не ложь и в тоже время не чистая правда. - Дар позволяет мне перемещаться по любой тени. У него есть ограничения. - Да уж, не будь этих ограничений, ее бы давно убили просто от греха подальше.
[indent] А вот дальше пошла ее самая нелюбимая тема. - Обращена 4 века назад, полный возраст 426. Обращение провел мой брат, сейчас он мертв. Был убит мной. - Сохранять спокойствие становилось проблематично. - Боюсь повторения ситуации. - Обезличенный ответ, чтоб вампир прямо сказал о своих страхах? Вот уж нет. - Мечтаю о спокойствие. - И опять расплывчатая формулировка. Для нее спокойствие - не дома сидеть  и книжки читать, совсем нет. - На моем счету несколько вампиров, обезумевших и без наставников и множество людей, в основном по заказу. Их имен не помню. - А вот имена вампиров она перечислила, кроме имени своего брата. - Покровителю могу быть полезна все тем же. Убить кого-либо так, что никто не заметит, достать сведения, проследить. - Она сдержала  невеселую усмешку.
[indent] - Я просила аудиенции, чтоб проинформировать Его Величества, в том числе связанных с моим конфликтом с Францией и Италией. И на основании предоставленной информации по решению Его Величества либо покинуть Лондон, либо остаться.  - Аделэйс не до конца понимала, о каком покровительстве идет речь. Даже на аудиенцию она напрашивалась исключительно по сказанной причине и даже не думала о том, что ее кандидатура может заинтересовать Принца. Да и теперь... Она ведь оскорбила Винсента, мало того что отказав, так еще и сделав это весьма грубо.
[indent] Кстати, теперь становилась понятна причина, по которой ее так не рады были видеть здесь. Ну, или казалось, что становилось понятнее.

0

2

float:left [indent]Вопрос питания был не известен лодочнику, а потому заинтересовал Принца, который теперь посмотрел на свою.. то ли гостью, то ли пленницу. Плен — понятие обширное — минуя стены и узы замка Его Величества, способная бежать через тень, не могла бегать от закона города вечно. Ей в любом случаи при нарушениях грозили бы изгнание, заточение или смерть. А потому объективно будущее Аделэйс на территории Венеции действительно находилось в руках Винсента Ромула. И он это знал, слушая сдержанную, стойкую речь девушки к которой никто не мог подкопаться, как бы не наседал Голос. Можно было похвалить ее за это. Достаточно только забыть о прошлом, о лодке и танце, словно этого прошлого никогда не было. Мало ли красивых вампиршь на земле? А вот входящих в тень он раньше не встречал..
[indent] А еще она верит, что может не принять его предложение, которое было озвучено в зале малого-дворца..
[indent] Спокойный, уверенный, точно незыблемая твердь Венсенте Романо теперь уже изучал девушку осмысленным, глубоким взглядом, рассматривал лицо, теперь уже улавливая мельчайшие изменения настроения: куда смотрит взгляд? Как звучит голос? Когда это происходит и что за смысл читается в ее коротких, недосказанных ответах в этот момент? Насколько непротиворечиво и точно она отвечает? Как долго думает над ответом? Потом станет еще сложнее, Винсент знал всю процедуру. Используя суровые приемы, Голос начнет задавать повторно вопросы, под другим углом, выспрашивая дополнительные нюансы, переспрашивая прежние, поднимая под сомнения каждое ее слово, находя противоречия, и тогда любая лож начнет вскрываться, когда в попытке додумать то, что не было придумано заранее, растерянностью станет отражаться на лице допрашиваемого. Это психология — наследие первоначальной человеческой природы. Фантазия и лож выводятся на чистую воду, палач умел это делать, он веками на этом специализировался. Он не знал насколько правдива Аделэйс в ответах и хотел исполнить свою работу качественно. А вот Принц вампиров знал, что девушка не лжет, что нет причин въедаться глубоко. Дальнейшее давление сослужит плохую службу, Голос сделает хуже. Причем совершит все верно согласно общей изначальной задумке допроса новичков, тогда как конкретный случай  уже не должен проходить как дело простого вампира-захоженца. Закон и традиции начинали играть плохую службу. Будучи  правителем, который предпочитает иметь дело с реальностью, а не только буквой закона, Его Величество поднял руку и негромко сказал:
[indent]-Достаточно. Благодарю. Отступи.
[indent] Сложно передать гамму чувств на резко заторможенном лице Голоса. Он не ожидал что так скоро. Все только началось! К тому же девица явно не рассказала несколько важных нюансов, намеренно опустив их, точно не поняла еще, что с нее всю шкуру снимут в дознании мелочей. Такие скрытники бесили палача. Он уже хотел ее порвать на мелкие кусочки правды. Но у господина были иные планы, которым он неукоснительно следовал.
[indent] -Я сам буду спрашивать, а ты, если найдешь что-то, стой рядом и шепчи мне на ухо подсказки, если таковые найдешь. - Его Величество допускал, что опытный следователь может заметить нечто действительно важное. Умалять его таланты было бы неразумным.
[indent] Сразу скажем, что Голос был готов неотлипать до конца разговора от уха Принца. Неизвестно что он говорил, но судя по всему, продолжай допрос лично, Аделэйс пришлось бы раз в 20ть больше отвечать и несомненно сорваться, либо выказать не дюжую сдержанность, подобную которой в этом зале демонстрировали вампира три за все 400 лет правления. Процедура изначально направлена на то, чтобы отпугивать желающих внимания Его Величества, списывая якобы срывы новичков на их слабость. Открыто не отказывали вступить в свиту, не отказывали в помощи монарха.. просто заранее создавались условия, при которых казалось, что вампир сам по себе не достоин.
[indent] -Прежде всего, баронесса, я хотел бы принести свои извинения перед Вами за высказанные мною ранее слова в бальной зале. Предложение свое я считаю совершенно верным, но то как именно я его сделал, тепла между нами не добавило. У меня не было цели становится для вас врагом или быть источником угрозы. Я думал и уверен до сих пор, что всего лишь победил своей задумкой систему, которой давно подвластен, заложником которой являюсь и не имею право нарушать, а так же уверен что предлагал вам свободу и отсутствие ограничений. Все, за чем вы пришли сегодня сюда, как я слышу из ваших слов, я сделал уже тогда, той ночью. Вам нет нужды выпрашивать моего дозволения дополнительно.. Кроме вопроса кормежки. Здесь я не осведомлен. Мне нужны разъяснения. Посмотрим что с этим можно будет сделать. Что за особенности?


float:left [indent]Тяжело было не заметить чужой изучающий взгляд, особенно если сама волей неволей, но посматриваешь в сторону вампира восседающего на троне. Вот только что именно интересовало Принца, понять было нереально. Аделэйс могла только предполагала, а посему ей казалось, что все дело в политике. Той самой, в которой она сама ничего не смыслит. Будь в ней хоть немного больше патриотизма, вряд ли она уехала бы из Франции в Лондон. Вот только особой любви к своей стране девушка не питала. Слишком много боли принесла ей родина.
[indent] А может Ревиаль просто не до конца понимала собственную значимость. Принимала все как есть и по недальновидности не думала о том, кем в действительности может стать в будущем. Ей виделись алчные, развращенные главы кланов, ведь не один не предложил ей вступить в клан сразу, нет, все они пытались выбить выгоду в первую очередь для себя, раз за разом предлагая покровительство. Надо заметить, что не на самых выгодных для нее условиях.
[indent] Удивительно, ее способность одновременно и дар и проклятье. Оно позволяет ей уйти из любого места, но при этом не будь этого таланта, Аделэйс и не пользовалась бы такой популярностью.
[indent] И все же, к чему этот взгляд? Слишком долго Винсенте отводил глаза и вдруг такое внимание. Это настораживало и нервировало куда больше Палача рядом. А ведь Ревиаль не злилась, не желала мести или чего-то в этаком духе. Вспылила, признать это довольно просто, пусть не сразу. Могла не реагировать так грубо, объяснить, что именно поняла под словами мужчины, ведь все ошибаются. В конце концов, уйти можно было и спокойнее, если бы разъяснения ничего бы не прояснило. И нет, подобные мысли не были чем-то новым для девушки. Даже неожиданный высокий пост Винсента ничего не изменил. Разве что заставлял Аделэйс осознавать, что она слишком расслабилась и будь на месте вампира кто-то другой, все могло закончиться намного намного хуже.
[indent] Однако слова Принца безмерно удивили Палача, да и ее, если признать честно. Изумление на секунду проступило из под маски, благо, что золотоглазый вампир тоже отвлекся и не заметил этого.
[indent] Девушка уже успела составить определенное мнение о происходящем и сильно сомневалась, что вмешательство Принца было чем-то привычным. Тогда чем же Аделэйс заслужила подобную милость? Или это лишь секундное послабление и ее ждет что-то более жуткое? Было решительно непонятно, чего следует ждать.
[indent] Палач что-то долго шептал мужчине на ухо и, Ревиаль даже было жаль Принца, не смотря на всю неуместность этого. Она еще помнила мерзкое прикосновение холодных губ.
[indent] А потом случилось что-то такое, что едва не перевернуло все представление девушки о мире. Она смотрела на него с неприкрытым удивлением. Да мало кто мог остаться безучастным в таком случае. Древний вампир, превосходящей ее силой, положением и тому подобным, извинялся перед ней. Это было странно. Все вампирское общество подчинялось праву сильнейшего, по этому с таким почтением относились к древним, по этому власть была у самого опытного.  При всем своем сумасбродстве и свободолюбии, Аделэйс была воспитана в должных традициях, а потому мгновенно склонилась в поклоне, принимая чужие слова и отвечая тем же. - Ваше величество, позвольте принести Вам мои глубочайшие извинения за недостойное поведение. Мой ответ был непозволительно груб и безоснователен. Позвольте также заметить, что я ни в коем случае не считаю Вас врагом и не таю обиды. Некоторые вещи мной были восприняты слишком предвзято отсюда и неуместная реакция, о которой я сожалею. - Невероятная ситуация.
[indent] Девушка чувствовала себя растерянно, вглядывалась в непривычно холодные глаза и пыталась одновременно разобрать в них что-либо и осознать то, что чувствует сама. Со стороны она явно выглядела довольно забавно. Реагировать на действие противодействием было для Аделэйс естественно, а что делать теперь? Ее озадаченность мог заметить каждый. Да она принесла ответные извинения и что? Она не знала, что делать дальше, как все прояснить, как вообще дать понять, что ей действительно важно все прояснить. Взгляд был отчаянный.
[indent] Так что Ревиаль потребовалось какое-то время, чтоб окончательно придти в себя после потрясения и ответить на заданный ей вопрос.  - Я не могу питаться только человеческой кровью. Мой брат, - Она все также не могла называть его наставником или учителем. - Кормил меня только своей кровью. Сейчас же я хоть и могу усваивать людскую, но раз в несколько месяцев мне требуется вампирская, в противном случае наступает истощение. - Мерзкое состояние. Вялость, заторможенность, голодающие вампиры прекрасная добыча для охотников. Аделэйс невольно передернуло, ей казалось, будто она чувствует вязкую жидкость во рту, из-за чего непроизвольно сглотнула. Любой прием пищи будил в ней ее самые неприятные воспоминания. Укусы, которые ее брат воспринимал с восторгом, резкий вкус крови, столь неприятный для ее остаточного человеческого восприятия. Жгучий огонь по венам, невероятная боль. Ее выворачивало раз за разом, а Аморай смеялся, называл ее неуклюжей, уходил на какое-то время и по возвращению вновь и вновь поил своей кровью. Невероятная пытка, подобие которой Аделэйс никогда не встречала.

float:left [indent]Голос скривился от услышанного и быстро принялся что-то шептать Принцу на ухо. Тот кивал, слушал, пока неприятного вида вампир не отступил.
[indent] -Я понял, - сказал и задумался. Затем добавил, - не совсем понял, потому что сам не был в такой ситуации, сложно по-настоящему оценить, но полагаю что возникло что-то вроде зависимости. Вы об этом же говорите? Подобное можно решить двумя способами, - едва посмотрел на сурового рядом вампира, проверяя его реакцию. Тому сказанное Аделэйс резало слух и претило. Он был воспитан и научен по другому. С трудом Голос допускал, чтобы не древний пил кровь упырей.
[indent] - Первый способ, - продолжал Принц, не найдя в покоробленном палаче реальной угрозы, потому что уже понимал на что тот смотрит и как оценивает - Вы находите добровольца или добровольцев, готовых Вас подкармливать. Второе, Вы берете их хитростью, силой, обманов. За второй способ однажды придется дорого заплатить. Я бы его не рекомендовал. А первый.. Я уверен, мадемуазель, у Вас уже есть вампиры, готовые делиться с Вами многим. - не один жи он был готов ради этой женщины придумать хитрый ход с танцами!
[indent] Последние слова были очень многозначительными. Винсенте знал о чем говорит. На себе испытал лично и прочувствовал, насколько серьезно умела привлекать своим шармом и флиртом девушка, на что потом ради этого был готов пойти в частности он сам. Простроить дальше цепочку того, что он не один такой падкий на красоту и обаяние на земле было нетрудно. К тому же в памяти оставались порванные цветы, подаренные кем-то, а так же свидетельства разведки о многочисленных подарках, посылаемых массис Ревиаль.
[indent] -Это не сарказм, напротив - ободрение. Найдите таких вампиров. Не сомневаюсь в том, что Вы приведете ко мне парочку, готовых добровольно с вами заключить такую сделку или, назовем ее, взаимопомощь. Они напишут письмо-обязательство. Все будет заверено моей королевской печатью. Вы получите разрешение жить в Лондоне, не нарушая закона. И пить кровь из себе подобных Вам будет разрешено толко у них.
[indent] Небольшая пауза, в которой Винсенте смотрел на девушку и думал, ничего ли он не упустил?
[indent] -Свою предложить не могу.. Я полагаю она убьет Вас.
[indent] Голос громко расхохотался. Он решил что это такая остроумная шутка, удачно подколовшая девицу с ее великой бедой. Не сдержал усмешки и писарь, подначиваемый вымпиром. Оба не посмотрели на Принца, не убедились в ошибочности предположения, к обоим он сидел не самым удачным образом, чтобы давать повод ужасаться столь из ряда вон выходящей милости. Их господин говорил серьезно.
[indent] -Такое решение поможет Вам в Вашей непростой ситуации? - вежливо поинтересовался и улыбнулся. Голос ухохатываясь умилялся ситуации, рассматривая все вокруг, включая и саму девушку, а писарь писал.


float:left [indent]Неприязнь Аделэйс к Палачу росла буквально в геометрической прогрессии. Было у нее стойкое ощущение, что на ухо Принцу он шептал совсем не комплименты в ее адрес, скорее совсем наоборот. Впрочем, слова этого неприятного субъекта сами по себе не имели никакой власти. Лишь конечное решение Винсента. Именно поэтому она продолжала так пристально на него смотреть?
[indent] - Мне известны только теории и предположения. - Признала Аделэйс. - Проверять их правдивость слишком проблематично. - А может кто и пробовал, вот только с ней результатами делиться не спешил. - Организм новообращенного вампира не способен переваривать кровь собратьев должным образом. - Тут она отвела взгляд, невольно сжимая руки в кулаки. Перед глазами сразу вставала неприглядная картинка из прошлого. - Первое время он всячески отвергает кровь, но в дальнейшем наступает привыкание. Думаю, -  голос звучал глухо, девушка словно говорила о том, что ее совсем не касается, - свою роль тут сыграл тот факт, что это была кровь моего брата и то, что он был обращен всего за два года до меня. - Действительно, все совпало на удивление удачно.
[indent] - Я бы не назвала это зависимостью. - Аделэйс покачала головой, движение вышло механическим и отрывистым. - Скорее привычкой, вынужденной мерой. Чтобы функционировать нужно получать определенные вещества, их идеальное соотношение в человеческой крови. Мой организм смог приспособиться к получению всего нужного  из крови собратьев, за неимением других вариантов. - Весьма болезненно приспособиться. Ревиаль не могла сказать точно, сколько раз ей пришлось мучиться от невыносимой боли, что буквально выжигала изнутри. Аморай даже выделил под кормежку специальную комнату, больше похожую на тюремную камеру, где плотные крепления фиксировали тело девушки, не позволяя ей вырываться и пытаться вспороть собственную кожу.
[indent] Голос звучал все тише и уже воспринимался как чужой.
[indent] -  Для меня питаться вампирской кровью столь же нормально, как и для любого вампира человеческой.- Почувствуй себя монстром среди монстров. Аделэйс опустила голову, каждая последующая фраза давалась ей все сложнее. - Я могу полностью исключить людскую кровь из рациона, но при этом без вампирской наступает истощение. Попытки питаться, как положено или найти альтернативу вроде крови животных, ничем хорошим не увенчались. - В тот раз очередную свою жертву она просто растерзала, буквально упиваясь кровью, но не чувствуя насыщения и не ощущая вкуса, а потом ее вывернуло, чего не случалось с девушкой тогда уже без малого два века. Ее тошнило от запаха крови. Неизвестно, сколько бы еще Аделэйс продержалась бы без полноценного питания и была бы от этого какая-то польза, однако в тот раз ее спас молодой вампир, неопытный, не умеющий отличить сородича от человека. Единственная жертва, что была выпита девушкой досуха.
[indent] Воспоминания невольно заслоняли все, прицельно били в самое больное. Как же француженка ненавидела их, куда больше собственной сущности, иначе бы ей хватило сил в один момент закончить собственную агонию. Но она слишком хотела жить. Сейчас, через силу поднимая голову и кивая Принцу, произнося безликое:
[indent] - Благодарю, первый способ мне подойдет. - Она чувствует, как трясутся руки, впивается ногтями в собственные ладони, царапает,  но не ощущает этого.
[indent] Аделэйс и не слышит, как еще что-то говорит Винсенту, как громко смеется Палач и усмехается писарь. Ее перемкнуло, затянуло в бесконечную вереницу образов, коими являлись для нее ее же  воспоминания. Она словно грезила наяву, или же бредила, как в лихорадке. Цвет ее кожи словно стал белее, практически сровнялся с волосами, что, казалось бы, невозможно. Взгляд, так и оставшийся прикованный к Принцу, окончательно остекленел.
[indent] Девушка стояла посреди зала и просто не реагировала ни на что. Такое с ней уже бывало. Слишком подходящая обстановка, слишком сильны и неприятны воспоминания. Ее личный маленький ад, то, что когда-нибудь безусловно сведет с ума.


float:left [indent]Рассказ вампирши был правдив. Теперь это все понимали. Даже Голос. Он закатил глаза, взывая к небу. Девчонка сломалась. И на чем?! Он, великий инквизитор в прошлом, даже вопросы последние минуты не задавал. Дело сделано. Ему больше не интересно. Вампир смягчился во взгляде и с некоторым пренебрежением к девушке предложил Принцу ее привести в чувства пощечиной. Главный вопрос был решён. Она согласилась на условия верховного вампира.
[indent] -Ступай. - ответил Винсент. - Забери Писаря и закройте дверь с той стороны.
[indent] Серьёзно? Палач не сразу поверил. Он не понимал причину такого внимания к обычной особе. Пока не смекнул в чем дело. От мужчины наконец не утаился взгляд, которым другой мужчина смотрел на женщину. С этого момента он перестал быт инквизитором. Скинул с себя сложную роль и поклонился. Исчезая, плотно прикрыв входную дверь.
[indent] Древний вампир мрачно сидел на троне, отыгрывая мелкую дробь по подлокотнику. Аделэйс чуточку была безумна. Обычная и даже не самая страшная ситуация для кровопийцы. Её поведение не вызывало удивления. Видели и похуже в этом зале. Обычно таким Принц сочувствовал или же пренебрегал ими. Но этот случай его завораживал и пленил. Древнему нравилась её боль и радость. И первое ничуть не меньше второго. Чем дальше, тем больше (осознавая это) он попадал в зависимость. Очень хотелось попасть.. Поэтому он допускал.
[indent] -Снежок, - позвал он, аккуратно, надеясь, что странное состояние девушки пройдёт. Не помогло.
[indent] Принц встал. Сложная ситуация. Бросать одну не позволительно желанию, помогать - гордости отвергнутого монарха. Скинул иссиня-черную мантию, оставив на троне, спустился вниз. Теплилась надежда, что девушка очнется, остановив или одобрив заранее его будущие действия. Но время шло, а ничего не менялось.  Винсент остановился перед Аделэйс и опять негромко позвал по имени. Взял за запястья и поднял ее руки, осматривая. Тонкие багровые струйки сочились сквозь сжатые пальцы. Вампирша была обязана предложить ему свою кровь, но не сделала этого. Видимо от незнания правил. Кровь пленила древнего как и любого вампира. Но в отличии от несчастной, которую пытал её брат, она доставляла ему удовольствие. Принц разжал ладони девушки и вытер своим платком. Ранки скоро затянутся и манящий запах покинет воздух, освобождая от искушения приложится к белой коже младшей вампирши.
[indent] -Снежок, Аделэйс,  баронесса. - ещё раз позвал, всматриваясь в пустые вишневые глаза. - Вам нужно очнуться.. Жизнь должна продолжаться не смотря на прошлое. Если бы не оно, Вы не стали бы той, кто есть сейчас.


float:left [indent]Аделэйс все также смотрела в пустоту, все еще не замечая ничего вокруг. Сломалась? Да. Вот только не сейчас, а еще тогда давно, в момент предательства единственным родным и близким человеком.  Который тогда уже и человеком то не был. Все последующие события лишь ранили и усугубляли надлом. Сколько раз она задавала вопрос - За что? Но ни разу не получила на него внятный ответ.
[indent] Она слишком хотела жить, именно это желание пересилило все остальное, позволило ей выжить и не наложить на себя руки. Но не помешало убить брата.
[indent] Однако вампирша не смогла оставить позади все произошедшее, так и живя надломленной. Ничего особенного, на самом деле. У поголовного большинства ее собратьев в душе зрели подобные раны и не в одном экземпляре, зачастую скрывая в себе события более трагичные и болезненные.
[indent] Девушка старалась не делать из произошедшего трагедии, но ненавидела всеми фибрами души, не понимая, что этим все только усугубляет. Воспринимая воспоминания как свое проклятье, Аделэйс лишь усиливала их воздействие на нее. Невероятная глупость. Но у нее никогда не было наставника или существа настолько опытного и мудрого, чтоб он смог объяснить ей все глубину ее ошибки.
[indent] Приступы случались не часто. Не считая образов, что приходили при каждом приеме крови. Поэтому Ревиаль убеждала себя, что все в порядке, что с этим можно спокойно жить. Жить и в правду было можно, вот только совсем не спокойно. Но француженка отмахивалась от здравых мыслей, и вот что вышло в итоге. Резкая смена привычной обстановки, отсутствие знакомых и обманчивая легкость, ей просто сорвало крышу как тогда, когда она только-только освободилась из плена брата. Эмоциональная встряска невольно устроенная Винсентом и как последний гвоздь в крышку гроба - аудиенция, больше похожая на допрос.
[indent] Вскрылся давний надлом, открывая все еще ноющую рану в самый неподходящий момент. А ведь этого можно было избежать. Но Аделэйс слишком самонадеянна, чтоб понять, когда стоит признать свою слабость и слишком горда, чтоб так просто попросить помощи.
[indent] Именно поэтому сейчас, она стоит посреди зала, не может вымолвить не слова, наблюдая перед глазами картины прошлого. В этот раз воспоминание о том, как Аморай впервые отведал ее крови, когда Аделэйс обессилив после очередной кормежки, мешком висела в кандалах. Тогда ее уже не тошнило, но и по своей воле есть она отказывалась, а братик гневался на ее безрассудство, насильно заставлял принимать ненавистную пищу. И нежно поглаживая сестру по седым волосам, он не придумал ничего лучше, чем самому отведать крови горячо любимой родственницы. Неопытный и неумелый, своими попытками он причинил только боль. Как же злорадствовала Аделэйс, наблюдая за тем, как он мучается на полу ее маленькой камеры.
[indent] Аморай не был древним, не был подобен девушки и он просто не мог переварить вампирскую кровь. Вот только он был безумен, а посему даже корчась в муках на каменном полу, испытывал от этого какое-то извращенное удовольствие. Ее кровь с тех пор он пил еще несколько раз, и каждый, это было так или иначе связанно с проступками девушки, что серьезно расстраивали ее брата. Примерно тогда в голове Ревиаль, в то время еще имеющей совсем другую фамилию, начинала зреть мысль о том, что если она хочет окончательно прекратить эти мучения, то Аморая нужно будет убить.
[indent] Девушка пошатнулась, ноги отказывались держать, а посему Аделэйс начала падать... В груди сам собой нарастал гнетущий комок, что в дальнейшем грозил вылиться в слезы, что уже наворачивались на глазах. Бессильные, бессмысленные, но помогающие хоть как-то выпустить скопившиеся эмоции.

float:left [indent]Винсенте поймал. Сначала сделав, потом осознав. Скорость и сила древнего вампира позволяла и не такое. Подхватил под руки, не давая рухнуть на пол, медленно опустил на колени, опускаясь следом. Его танцовщица была в сознании, но в каком-то ином мире. Страшно бледная, с пустыми глазами, в которых плескались слезы. Не обморок, свойственный человеческим женщинам. Древнему сложно было понять происходящее. Как невозможно понять по-настоящему то, что не пережил своей шкурой. Он даже до конца не осознавал что именно сломало девушку. Какой вопрос Голоса стал спусковым крючком, какое его личное действие? Он бы поискал ответ, но понимая, что теряется в догадках, оставил. Не столь важно что именно вызвало такую бурю, куда важнее что буря уже приключилась. И ей не место в сознании этой девушки. Принц верил, что нет причин падать духом и поддаваясь прошлому раз за разом умирать. Оно больше не существует, но тысячи людей и иных воскрешают их в своих сердцах, чтобы вновь и вновь себя наказать.
[indent] Он обнял девушку, прижимая ее к своей груди. Ничего не сказал. Только прикасался к пленившим его волосам, аккуратно, чтобы не испортить замысловатую прическу.


float:left [indent]Видения мучили Аделэйс еще какое-то время, подводя болезненные воспоминания к своеобразному итогу, заканчиваясь и обрываясь в один момент вне всякой логики и смысла.
[indent] Девушка вздрогнула в чужих руках, приходя в себя, чувствуя, как ее начинает бить мелкая нервная дрожь, а из глаз текут слезы. Она кусает губы, но не издает ни звука.
[indent] Не сразу, но осознает, что ее кто-то бережно обнимает, есть во всем этом, что-то неуловимо знакомое, как и в том, что Аделэйс утыкается лицом в чужое плечо, беззвучно плача, примиряясь с осознанием того, что кошмар для нее сегодня закончен. 
[indent] - Винсент. - Тихий шепот. Неправильно называть Принца города по имени вот так, но с другой стороны этот самый Принц не обязан утешать всяких припадочных вампиршь.
[indent] Удивительно, но впервые в этот момент рядом с ней кто-то есть. До этого француженке всегда удавалось подгадать момент  и остаться в одиночестве переживать кошмар. Знание того, что никто не увидит ее слабость, грело душу.
[indent] Но чужое присутствие было неожиданно приятным, а может, все дело было в том, что обнимал ее не какой-то посторонний мужчина, а Винсент? Не было ни мысли, ни желания вырываться из кольца чужих рук, наоборот, девушка лишь сильнее прижалась к вампиру, обнимая в ответ. Запоздало пришло тянущее чувство в ладонях, царапины уже практически исчезли.
[indent] Стало легче, гнетущее чувство поселившееся было в груди, благополучно исчезло, позволяя почувствовать себя спокойно и даже умиротворенно.

float:left [indent]Его больше нет, он умер. И призрак его тоже должен быть отпущен, - негромко сказал вампир, продолжая поглаживать светлые волосы. -Победить врага можно только тогда, когда его любишь. Именно в этот момент открывается понимание как и куда следует применять силу. Мудрость, написанная не в одной книге.   
[indent] Было и еще много чего, что понимал Принц о судьбе ее брата, даже не зная подробностей. Ему не надо было их рассказывать,  чтобы догадаться как и почему приходят к безумию подобные ему. Они достойны были осуждения, но они же были достойны сочувствия, а потому осуждать не хотелось. Под пристальным прицелом жизни ходил каждый и Его Величество был не исключение, чтобы начинать с высоты своего трона выдавать вердикты всем налево и право.
[indent] -Я не учу тебя, просто сам испробовал - знаю. Вставай, - сказал он, поднимаясь сам и поднимая девушку. Поставил ее на ноги, безвольную и неокрепшую. Привел в порядок лицо платком, вытирая слезы. Приподнял подбородок выше. Улыбнулся. - Живи не на зло брату, но в продолжение его лучшей стороны, она была у него до обращения. Живи вопреки той трагедии, которая постигла твою семью, продолжай украденное у вас в той мере, в которой это еще можно продолжить, вспоминая о добром прошлом. Ему была нужна помощь, когда его обратили, но никто не смог помочь. Он погиб. А ты жива. И твои испытания сделали тебя особенной. Без них бы не родилась ходящая в тень, способная кормиться кровью вампиров. Это не проклятье, это дар, Аделэйс. И как любой дар он может тебя ''воскресить'' или убить. Поверь, человеческая природа переживает то же самое. - он поцеловал ее в лоб, благословляя. -Приведи вампиров и никто не сможет придраться к твоему пребыванию в Лондоне.


float:left [indent]Аделэйс недоуменно смотрит на мужчину. С учетом того, что ей было озвучено лишь имя самого Винсента, безумно странно услышать в ответ фразу о его смерти. Или это он не про себя? А потом еще это пространное рассуждение о любви к врагам. Девушка ведь говорила о том, что не таит злобы на него и даже не думала о мести. Может что-то произошло, пока она была в невменяемом состоянии? В голову лезли всякие дуратские идеи в духе того, что Палач успел обвинить ее в неуважении и игнорировании венценосной особы, а сам Винсент не нашел что ему противопоставить на это, а потому был вынужден согласиться на казнь. Вот теперь и просит, чтоб она зла на него не держала... Господи, как я же чушь лезет ей в голову.
[indent] Далеко не сразу, но она понимает о чем вообще идет речь, и то лишь потому, что Принц продолжил что-то рассказывать, но Аделэйс улавливала лишь отдельные слова и общий смысл, просто наслаждаясь звуками чужого голоса, куда более приятного, чем голос Палача или ее брата из воспоминания. А еще он звучал не так холодно и равнодушно, как до этого. И все же, что произошло? То, что ей все еще можно остаться в Венеции она уловила, но где мерзкий золотоглазый вампир и писарь? Что вообще случилось после того, как она "ушла в себя"?
[indent] Однако вместо того, чтоб разузнать все это, француженка, не задумываясь, прикасается к чужим губам целомудренным поцелуем, заставляя вампира замолчать. - Поверьте... поверь... - Она тут же запуталась в том, как следует обращаться к Принцу и растерянно посмотрела на него. С одной стороны требовалось проявить уважение, а с другой странно выкать будучи в такой неоднозначной ситуации. - Я не то чтоб придираюсь, но это совсем не то, что хотелось бы услышать девушке после того как она пришла в себя в объятьях красавца мужчины. - Голос не был ехидным, скорее звучал наигранно обиженно, слишком показушно, чтоб можно было бы принять это за реальную обиду.
[indent] Но чуть позднее, мягко и спокойно было добавлено. - Я, правда, благодарна за твои слова, просто... - Ревиаль не знала, как лучше объяснить то, что чувствовала, растерянно улыбаясь мужчине. - Не уверена, что готова обсуждать это сейчас. - Кое-как подобрала она слова, что отражали лишь каплю истины. Предположим, что есть два способа лечения, один - заставить человека сразу же выговориться, а второй - дать ему все осмыслить и уже после поговорить. Вот если перед Аделэйс поставить выбор, то она определенно выберет второй вариант.


float:left [indent]Винсент не очень понимал что такое целомудренный поцелуй в губы, поэтому счел его как робкий призыв к более глубокому, который не состоялся.
[indent] Поцелуй в губы — всегда провокация и не менее того. Он так же прекрасно понимал, что на любого вампира давит венценосный статус Принца, реальные власть, сила и требование уважения к возрасту. Смелость девушки даже в столь робком исполнении достойна уважения. Это понравилось древнему. На мгновение он замер, размышляя что же делать дальше, утопая в вишневых глазах соблазнительницы. Осознал, что одна рука уже где-то покоится на талии миниатюрной блондиночки, а вторая собралась притянуть оную поближе... Закрыл глаза и, с сожалением того, что не получит желаемого, заставил себя отступить. Руки опустились.
[indent] С нотками неуверенности, а не суровости, отвернулся в сторону, а затем и вовсе направился к трону.
[indent] -Хорошо, баронесса, - сказал то, что считал нужным, а не что хотел. - Вы в определенно мере дороги мне. Я надеюсь, что смог сослужить вам добрую службу. Примите мое восхищение и уважение в Ваш адрес еще раз. И позвольте, если на этом все, удалиться.


float:left [indent]Вампир отступил, а девушка сначала никак не могла понять, что сделала не так. Пока не подумала о том, как все ее поступки выглядят со стороны. Когда уже она научится думать, а потом действовать?
- Благодарю, Ваше Величество. - Реверанс был лишен всякого изящества. Девушку немного знобило после пережитого. - Я хотела... - Начала она, а потом осеклась, так и не продолжив фразу. А ведь требовать что-то еще от вампира Аделэйс не имела права.
[indent] Да ей хотелось хоть как-то прояснить ситуацию, дать понять, что ее отношение к Винсенту не изменилось резко под влиянием его высокого статуса. Но как это сделать девушка не знала, да и подобрать нужные слова не получалось. Так что она лишь молча склонила голову.
[indent] Даже предложение, которое сделал ей Принц, будучи лодочником, она отвергла, и пусть тогда ей двигала обида и оскорбленное самолюбие, самого факта отказа это не отменяет. Можно, конечно, прояснить некоторые моменты, но Аделэйс и без этого чувствовала себя до смущения неловко. - Я признательна вам за то, что вы нашли время на аудиенцию.  - Она поднимает взгляд и смотрит на мужчину сквозь густую белую челку и чувствует усталую досаду. Совсем не так Ревиаль представляла себя встречу с Принцем города.


float:left [indent]Принц поднялся на несколько ступенек трона, стягивая в руки иссиня-черную мантию.
[indent] -Аделэйя, я не гордый правитель... Не всегда гордый, - поправился, прекрасно осознавая что до абсолюта в этом ему бесконечно далеко. - Скажи как есть. Сейчас это возможно.
[indent] Он начал наматывать шелк ткани на руку, чтобы тот не болтался по полу, когда его хозяин станет уходить.
Терять Его Величеству в этой жизни было нечего, а доказывать что-то - глупо.


float:left [indent]- Я не знаю что сказать. - Честно призналась девушка. - Я просто не хочу, чтоб ты... чтоб вы... как мне вообще лучше к вам обращаться? - В конец запуталась она. Даром что сам Винсент назвал ее по имени, вместо безликого титула. Впрочем, вряд ли хоть кто-то посмел бы ему что-то сказать, назови он Аделэйс как-то иначе.
[indent] - Я действительно вспылила тогда, признаю и не хочу, чтоб вы думали, что я резко изменила свое мнение, узнав о вашем титуле. -Через непродолжительное молчание сказала, наконец, француженка. Видеть, как Принц с самым непосредственным видом наматывает мантию на руку, было забавно. Настолько, что Аделэйс не стала сдерживать улыбку, надеясь, что это не сочтут оскорблением королевской особы.
[indent] - Ваше предложение... - Совсем уж неуверенно начала вампирша, чувствуя себя так, словно ходит по тонкому льду. - Оно прозвучало, уж простите, как попытка купить, словно я девочка из ближайшего увеселительного дома. - Аделэйс пристально следила за реакцией Винсента, надеясь понять какую реакцию вызовут ее слова.
[indent] - А еще кланы моей родины. Мне ведь дали возможность выбирать до того момента как я смогу называться древней. Не думаю, что старейшие так просто смирятся с тем фактом, что я покинула страну и не собираюсь возвращаться. - Информация для размышления самому Принцу и небольшое пояснение, почему она сочла опасным для простого лодочника его же предложение.

float:left [indent]-Я не знаю что сказать. - Честно призналась девушка. - Я просто не хочу, чтоб ты... чтоб вы... как мне вообще лучше к вам обращаться?
[indent] -Согласно ситуации и закрепленным между нами отношениям. При свидетелях толко по титулу и на Вы, с должным уважением, которым обязывают традиции. Наедине.. - он задержал взгляд на своей мантии, примиряясь к такой версии событий, - мы не будем заходится наедине, если между нами останется знакомство и прошлое, как часть воспоминаний. На приемах и официальных встречах, если ты войдешь в клан кого-то из моих глав, только все согласно традиции. Если же ты примешь мое предложение, которое все еще в силе, то наедине и по имени, несомненно. К тебе же я могу обращаться как пожелаю и когда пожелаю. Но предпочту обращение вежливое.
[indent] Он спустился с трона и прямо посмотрел на девушку.
[indent] -Я буду рад, если ты примешь мое предложение, высказанное от имени лодочника таким, каким оно было по сути, а не по форме высказывания. Может быть оно оскорбительно.. - он пожал плечами, - я не знаю. Может быть это и правда оскорбительно быть желанной для правителя города или иного мужчины.. Я желал бы видеть тебя своей любовницей, тщательно замаскированной под учителя танцев. Не хочу открыто демонстрировать перед свитой такие тонкости отношений. Это мудрость, а не прихоть. Я не свободен до конца, Аделэйс, чтобы выбирать и делать так как мне угодно.
[indent] -Я выкуплю тебя у твоих старейшин. Уверен что найду для них интересное предложение, от которого они не смогут отказаться.
[indent] И для верности того, что знает о чем говорит, перечислил их имена и некоторые особенности характера. Французская элита была хорошо ему известна. Итальянская чуть меньше.


float:left [indent]Аделэйс кивнула, таким образом, показывая, что принимает и понимает правильность таких действий. Действительно, с чего ей будет позволено фамильярничать с Принцем? Даром, что она спрашивала про эту их конкретную ситуацию, а не в целом. Зато переспрашивать не придется.
[indent] А вот то, что предложение еще в силе ее удивило. Девушка наблюдала за тем, как Винсент спускается, и не верила своим ушам. Пусть она признала, что поняла все превратно, но француженка так или иначе нанесла оскорбление, а ее мало того, что простили, так еще и позволили передумать. Будь это предложение немного иным, Аделэйс согласилась бы не задумываясь. Ведь если большая часть информации полученной ей о Принце правда, а основываясь на ее личном мнении, так оно и было, то Винсент был бы идеальным сюзереном для нее. Вот только предлагал он другое или она опять все переиначила?
[indent] - Но почему учитель танцев? Я понимаю, что тогда вы не могли предложить иного, по множеству причин, но сейчас... Почему такое прикрытие, а не полноценный вассалитет? - Задала Аделэйс так беспокоящий ее вопрос. - Не примите за наглость, просто, правда, не понимаю. - Да, должность учителя танцев Принца города даст ей множество привилегий, вот только проблем будет столько же и еще не известно, что лучше. А может все дело в ней? - Если вы думаете, что я стала бы оспаривать ваши приказы, то я могу уверить вас в обратно, Ваше Величество. - В конце концов она ведь не самоубийца, да и знает на что идет.
[indent] - Вы же понимаете, что выкуп избавит лишь от официальных притязаний? Даром что ни я, ни мой брат, ни его наставник не входили в кланы.- Вампиры не будут действовать так топорно, нет. Голос звучит обеспокоенно, уж Ревиаль прекрасно представляет, на что способны ее Французские собратья, а если еще и Итальянские присоединяться... - Старейшие опасаются того, кем я могу стать и осознание того, что я под защитой не остановит их от теневых игр. - Они просто поймут, что нет смысла ее беречь, если ее верность и добровольную службу уже не получить. А значит остается один вариант - убить ее от греха подальше. - У них есть вампиры, силе которых я ничего не могу противопоставить. - Аделэйс сцепила руки в замок, выдохнула и, смотря в сторону, произносит. - Простите. Нервы. Вы, безусловно, знаете это все и сами.


float:left [indent]-Вассалитет? - удивился Принц. -Да, я знаю, что ты ищешь покровителя и нуждаешься, но.. разве не ты должна просить об этом? - Немного растерялся такому вопросу, потому что в голове монарха опыт жизни давно сложил иную картинку в этих отношениях. Положим, все дело опять только в том, что вампирша просто по каким-то причинам не знала об этом.
[indent] Разговор затягивался и Принц посмотрел на девушку перед ним как на девушку, а не на слугу у ног господина. У него был повод на нее так смотреть. Он ее желал, и это многое объясняло.
[indent] -Присаживайся, нет причины стоять так долго, когда здесь никого кроме нас нет. - принес стул писаря и поставил его рядом со ступеньками перед троном. А сам сел на них примерно на одном уровне. -Сюзеренство — начал разъяснять — содержит отношения взаимного служения, помощи и дружбы. Роль сюзерена — дарить, делится, отдавать часть своего имущества. Основа могущества господина состоит в его щедрости, а степень могущества определяется численностью подданных и верных людей. Мой авторитет достаточен и последователей достаточно, если говорить о вампирах. Но я так же привлек множество людей, которые служат мне и моим вассалам добровольно. Среди них есть те, кому я немало доверяю. Вместе со смертными последователей становится в избытке. Как итог, меня достаточно много могущества. Мое покровительство — это милость и честь. О нем просят. И многие получают отказ. Тем не менее тебе я готов сказать «да», если ты попросишь. Но подумай прежде вот о чем. Какую цену в ответ я от тебя попрошу? -Винсент наклонился к девушке поближе, как бы призывая ее к размышлениям. - Я потребую от тебя то, что требовал лодочник в бальном зале, сказав что у тебя нет шансов мне отказать (я знал о чем я говорю, пусть и сделал это очень грубо). И вот теперь ты здесь... и хочешь быть моим вассалом больше чем любовницей. Разве ты не станешь чувствовать себя, как … ты мне сказала? Что словно я тебя хочу купить. И это правда. Сюзерен покупает вассала, а вассал отдает себя, свою службу. Я хочу купить тебя и покупаю. А ценой служения мне называю танцы и страсть. В итоге возникает вопрос, а можешь ли ты мне служить, если отказала в том, что я потребовал от тебя ранее и что-то в этом тебе показалось противным?..
[indent] Но все это пустое, потому что, неужели ты думаешь, что я бы даровал.. Аделэйс, а от королей статус любовницы всегда был даром, заметь, это еще люди придумали. Даром, а не проклятием. Не стыдом, а возможностью. Неужели ты думаешь, что даровав тебе право быть моей любовницей, пусть и тайной, я бы не оказал тебе покровительства явного? Ты думаешь, что я бы стал просто тебя использовать за так? - он отрицательно покачал головой. - Ни тебя, ни другую. Авторитет, который есть у меня не заслуживается в народе такими мерами. Мой трон бы давно подо мной пошатнулся стань я так мыслить. И только честь и уважительное отношение к подчиненным дает мне право еще на нем сидеть. Я никогда бы не взял тебя, не подтвердив официально, что ты мой вассал.  Я не похож на других древних, поэтому я ими правлю, а не они мною.
[indent] Что касается старейшин Франции.. - Он развел руками. - Тебе надо мне доверится. Поверить, что я способен решить твой вопрос. Теневая игра — это мир, в котором я живу много столетий. Я умею создавать иллюзию, действовать хитростью, просчитывать ходы врага наперед. Со мной верные и опытные вампиры, готовые мне помочь и поддержать. Конечно я понимаю о чем речь, когда ты говоришь о возможных проблемах. И более того, я понимаю, под какую опасность попадаю лично я и мой трон. И да — мой народ. Через тебя будут пытаться достать меня и повлиять. -  Он покачал головой, оценивая насколько велика власть женщины и какие история знает случаи, когда такая вот красавица повергала великого правителя на колени.  -Тебе поступит много выгодных предложений, затем угроз. Тебе будет тяжело. Мне тоже. Но я привык. Через многих моих приближенных руки захватчика тянутся к моей шее всегда. Ты не единственная. Быть рядом со мной — находится всегда на примете у недруга. И это для меня привычно, это для меня штиль, а не шторм. Не понимаю чего я должен испугаться? Сильных вампиров в моем строю достаточно, включая меня самого, чтобы дать отпор. Если не хватит, я привлеку союзников. Если не захотят, я ЗАСТАВЛЮ союзников. Создам ситуацию, где они сами прибегут ко мне с мольбой, столкну врагов лбами и одних покараю другими.. все дело только в том, что ты не веришь в меня видимо. Или в том, что ты не знаешь меня на самом деле, придумывая картинки, складывая портрет из образов иных древних. Надо познакомится, Снежок. И для начала просто доверится мне. - он ласково улыбнулся. - Я же говорю, не думай. Это моя задача. Тебе нужен сюзерен, который реально решает вопрос, а не с утра до вечера пирует на богатстве и власти. И чтобы тебе было спокойнее и понятнее, что я действительно могу оказать покровительство, для начала тебе надо полностью рассказать мне свою историю в деталях и какую жизнь я обязан для тебя создать, чтобы твое служение для меня было полным и преданным до самого развоплощения? Оценив все это я вынесу вердикт и назначу ресурсы, чтобы все это можно было бы превратить в реальность. -Здесь он внезапно рассмеялся и подмигнул. - Поверь, ты у меня из бального зада не выйдешь, расплачиваясь назначенным служением за такую услугу. - Последнее было явной шуткой. К сожалению у Принца не найдется столько времени, чтобы прожигать его в общении с любовницей.


float:left [indent]- Должна - Согласилась девушка. - Но ведь предложение может поступить и от сюзерена. Впрочем, сейчас я просто хотела узнать, почему вы предложили именно то, что предложили. - Она решила продолжить обращаться к древнему на вы, пока окончательно не определится с ответом.
[indent] - Ваше Величество, в данном случае мы мыслим иными категориями, в результате чего и не поняли друг друга в прошлый раз. - Аделэйс благодарно улыбнулась вампиру, присаживаясь на стул - Есть вещи, которые я могу и охотно готова менять или продавать, выбирайте любое слово, на то, что мне нужно. Говоря коротко, это мои таланты и дар со всем вытекающим. А если то, что я предпочитаю дарить, безвозмездно, потому что хочу. - Она спокойно смотрит на мужчину и через непродолжительную паузу продолжает. - Вы же хотите купить у меня как раз это. Хорошо, предположим. Но что вы будете делать, если через какое-то время я перестану испытывать к вам хоть что-либо? Сердцу не прикажешь, как говориться. Фактически, вы теряете то, за что платили, потому что обманывать тут бессмысленно, да и я просто не смогу, и вы это сразу почувствуете. - А может и не почувствует, вот только самой Аделэйс от этого легче не станет, только не в этом случае.
[indent] - Получается, я не могу быть абсолютно уверена в том, что если это произойдет, вы не решите от меня избавиться. Простите уж за прямолинейность. Как и в том случае, если сами найдете кого-то более... - Девушка задумалась. - интересного для себя. Ведь даже у королей сменяются фаворитки. - Она поймала чужой взгляд. - Посмотрите на это с моей стороны, Ваше Величество, учитывая то, что я вас совсем не знаю и могу лишь только представлять, какие действия будут скрыты за вашими словами. В подобном случае простой вассалитет кажется куда надежнее, пусть может и менее выгодным, чем покровительство. - Француженка чуть склонила голову. - Это не отказ, но попытка прояснить недопонимание.
[indent] Она слега повела плечами и тихо выдохнула. - Я одиночка, Ваше Величество, уже на протяжении 4 веков и просто взять и довериться, просто не думать для меня непозволительная роскошь. - Аделэйс грустно улыбнулась. - И я более мелочная, чем вы могли бы подумать. Я не сомневаюсь в вашей власти и способностях иначе вы бы не носили титул Принца. Я сомневаюсь в себе, а ведь это явно не то, чего бы вам хотелось, ведь так? - Девушка перевела взгляд на каменные плиты. Она чувствовала себя маленьким ребенком, которого вроде бы, и защитить пытаются, а он все равно так на рожон и лезет. Это все из-за разницы в возрасте и опыте?
[indent] - Давайте отложим мою биографию. Ничего интересного там больше нет, но если вы пожелаете и представится случай, я с удовольствием вам все поведаю. - Судя по ее лицу, удовольствие будет весьма сомнительное как для рассказчика, так и для слушателя. - А на счет той жизни, что вам нужно создать... Могу сказать чего бы мне хотелось,  это облегчит вам задачу?

float:left [indent]Принц нахмурился, пытаясь понять, что такое «если через какое-то время я перестану испытывать к вам хоть что-либо?».
[indent] -Обязательно чувствовать? - серьезно переспросил. -Ну, допустим. Если ты прекрасная любовница и даже что-то ко мне чувствуешь, но предашь меня или не выполнишь положенное задание, не касающееся танцев. Я накажу тебя.. или прощу. Все останется как прежде или в самом худшем случаи закончится для тебя развоплощением. Если ты прекрасный исполнитель заданий, но плохая любовница, потому что больше ничего не чувствуешь и тебе наскучило.. Я огорчусь, но не развоплащу тебя, просто перестану приходить. Проблем с любовницами у меня никогда не было. Зачем скучать вместе? Если ты вообще никакие задания не выполняешь, но просто прекрасная любовница - меня это тоже более чем устроит. - он серьезно посмотрел на девушку. -Что будет если я перестану испытывать к тебе влечение, а ты еще нет? - молчание. - Ничего не будет. Я просто перестану приходить. И тебе придется это принять. Я не требую от тебя верности, уже говорил об этом ранее и не обещаю верности сам. Мне важно, чтобы иные похождения в серьез не касались моих глаз и (в идеале) ушей. На легкие слухи я закрою глаза. Аделэйс, многие становились фаворитками потому что это выгодно, а не потому что что-то испытывали. Меня устроит хорошая актриса, если ты способна играть. Если это не твое, ограничимся сроком, после которого кому-то из нас надоест уединенное общение друг с другом. Мне хороший вассал важнее любовницы. Я не люблю соединять эти две ипостаси.. Но в твоем случаи, я тебя хочу и считаю что это должно быть. Почему? Потому что просто хочу. И не вижу причин почему этого не должно быть, с учетом, что на сегодня ты испытываешь взаимность. - без зазрения совести принц не боялся рассуждать о таких вещах открыто. - Я в этом кое-что понимаю и вижу.
[indent] Что касается биографии. Нет. Она важна со всеми подробностями. Если мы договоримся. Я назначу встречу, исходя из своего расписания, чтобы все выслушать. Это очень важно. Мне необходимо понимать с кем и чем я могу иметь дело. От тебя при любой ситуации могут захотеть избавится.. Не только я. Но кто-то из моей свиты. Например, другая женщина.. или мужчина. Кто-то со стороны. Могу я, узнав о твоем серьезном проступке, который перечеркнет все что для меня было важно, даже здравый разум. Ты хочешь гарантий. Я даю гарантии, но.. жизнь порой бывает хитрее. Я просто могу не успеть, даже все предусмотрев. Порой словно ВСЕ против того, чтобы совершить задуманное.. Почему бы просто не попробовать, Аделэйс, для начала?
[indent] Да, я должен услышать чего ты хочешь. И ты можешь внести предложения и коррективы в мое неприличное предложение учителю танцев. Если они меня устроят.. почему бы и нет?


float:left [indent]- Обязательно. - Опять грустно улыбнулась девушка. - В этом то и отличие. - В отношении всего остального подход Винсента ей импонировал. Есть работа, есть что-то вроде личной жизни. В первом случае провинности наказываются соответственно, ну, а с отношениями все сложнее и проще одновременно, но тоже вполне уместно. - Справедливо, мне нравиться. - Коротко высказала Аделэйс свое мнение.
[indent] А еще она почему-то совсем не задумывалась о том, что у нее могут остаться к Принцу чувства, когда он променяет ее на кого-то другого. Ревиаль даже мысль о разбитом сердце не приходила, интересно, почему?
[indent] - Я понимаю, и в таком случае ни на что претендовать не буду. - Эти слова дались ей трудно. Не из чувства собственничества или ревности, просто она впервые подумал о чем-то таком.
[indent] А ведь вампирша начинает говорить так, словно обсуждает детали уже принятого решения. Забавно. Но в том ключе, в котором все шло сейчас, до согласия совсем недолго. Винсенте действительно умел делать предложения, от которых нельзя было отказаться. Мысль об этом невольно вызвала улыбку.
[indent] -Вы говорите это сейчас, но сомневаюсь, что так будет потом. - Скепсис Аделэйс относительно того, что Принца устроит, и хорошая актриса можно было понять. - Для этого вам нужно будет почувствовать разницу между искренностью и притворством. В моем исполнении, естественно. - Ведь у каждой хорошей актрисы есть что-то, в чем она полный профан. - Но я все равно не хочу загадывать со сроком. - Это казалось девушке глупым, как и бессмысленные отрицания собственного влечения.
[indent] - Как скажете. - Собственная биография неожиданно приобрела важность, хотя бы по количеству проблем, что она могла принести. Но, вроде бы, все и не так плохо как могло быть.
[indent] - Я не прошу гарантий того, что я выживу, я хочу лишь знать, что мне будет куда вернуться. - С какой-то неохотой признала вампирша. - Не смогу я сидеть на месте, приключения сами меня находят, вам ли не знать, мы ведь так и встретились. - Первая встреча виделась чем-то безумно далеким, словно была больше сотни лет назад. - Да и, откровенно говоря, мне столько всего хотелось бы увидеть, узнать и попробовать. - Мечтательная улыбка. Аделэйс действительно любила жизнь. - Я не выдержу постоянного присутствия при дворе. - Выдохнула она. - Ваши распоряжения и приказы всегда будут для меня первоочередны, но устроит ли вас тот факт, что я часто буду пропадать за приделами города, если не в других странах? - Самый важный для нее вопрос.


float:left [indent]Его Величеству не обязательно было что-то чувствовать к женщине. Он спокойно со своей стороны мог обойтись чувством долга, обязательствами, а так же игрой и обманом. 
[indent] -Вы говорите это сейчас, но сомневаюсь, что так будет потом. - сказала девушка.
[indent] Принц лукаво посмотрел и заметил.
[indent] -Если не попробуешь, никогда наверняка этого не узнаешь. Не рискнув заглянуть за поворот, не увидишь новой дороги. А когда она открывается, как правило становятся понятны пути, предугадать которые было нельзя. Я не верю, Снежок, что тебя не терзает любопытство. Куда интереснее сказать мне да, чем оставить так, как было раньше. Пусть это «да» и кажется опасным.. оно и правда опасно. Но тебе ли привыкать? Это интригует, согласись.   
[indent] -Я не выдержу постоянного присутствия при дворе. Устроит ли вас тот факт, что я часто буду пропадать за приделами города, если не в других странах? - поинтересовалась девушка.
[indent] -Нет. - отрицательно покачал головой принц. - Ни в качестве вассала. Ни в качестве любовницы. Первое — потому что без моего направления, по своему велению сердца, прихоти или без объяснения веской причины и выданного разрешения зачем тебе куда-то надо ехать, ты поедешь, а там попадешь в беду или нас подставишь... отвечать придется мне. За тебя и твои дела всегда придется отвечать мне, даже если я не контролировал ситуацию и был не в курсе. Предпочитаю хоть как-то по-возможности контролировать и знать.  Готов отвечать за любые на своей  территории события внутри Лондона и ее окрестностях. Другие страны ослабляют мое влияние по понятным причинам. В других странах на тебя будут смотреть как на моего представителя. Если нужна свобода и меньше обязанностей, для этого проще вступить в клан кого-то из моих трех глав, подальше от их свиты. Отлучаться без моего ведома за пределы города и его области нельзя. Ты мне можешь понадобиться, а внезапно тебя нет. Ну, а с любовницей.. ты тоже можешь мне понадобиться. Я слышу противоречия в твоих словах: « Ваши распоряжения и приказы всегда будут для меня первоочередны» и « я часто буду пропадать за приделами города, если не в других странах». Выбери, что для тебя важнее. Реальность устроена так, что я не занимаюсь напрямую народом. Это делают главы кланов. Народ может отлучаться когда вздумается и куда. У меня же есть только свита — те, кто служат мне напрямую. А служба.. - он в который раз серьезно посмотрел на девушку — это служба. Без разрешения никуда нельзя.


float:left [indent]- Любопытство, да... - В задумчивости тянет вампирша. - Иногда и не стоит заглядывать за угол, достаточно оглядеться и ты найдешь иной путь. Кто знает, будет он лучше или хуже, того что остался за поворотом. - Есть что-то скорбное во всей ее позе, надломленность, та самая скрытая внутри, а сейчас видная так явно. Ревиаль еще не дала ответ, может это и ошибочно тянуть до конца, а еще безумно сложно сделать выбор. Что бы там кто не говорил, любопытство любопытством, но обычную осторожность еще никто не отменял, даже в ее случае. Это ведь не рядовая авантюра, не проверка старинной легенды, а что-то совсем иное.
[indent] - Я не говорила, что буду уходить без вашего ведома и разрешения. - Только вот бессмысленны эти слова. Это понимает сама девушка и не может не понять Принц. - Под пропадать подразумевался сам факт отсутствия, а не то, что в один момент, когда нужно будет, меня не окажется рядом. -Аделэйс смотрит на Принца не читаемым взглядом. - Именно поэтому я сказала о первичности приказов и именно поэтому спросила  о том, о чем спросила. - На нее нападает усталость, словно разом на плечи опустили что-то тяжелое. - Скорее всего я неправильно сформулировала вопрос, но не думаю, что иная формулировка изменит смысл вашего ответа. - Даже если ее отпустят в другую страну, она будет никем иным как представителем Принца вампиров Лондона, а подобный статус наложит на нее такие ограничения, что и сакральный смысл таких поездок пропадет сам собой.
[indent] - Выбрать что важнее... - Опять повторяет чужие слова Аделэйс. Если бы все было так просто. Этот выбор гораздо тяжелее всех предыдущих. С одной стороны все что так хотелось, а с другой столь ценимая ей свобода. Ирония, стоимость ее мечты необычайно высока. Все и сразу это ведь слишком, да?
[indent] Как поступить правильно? Какой вариант выбрать? Но что важнее всего, как не пожалеть? Бесконечные вопросы в голове, словно задались целью свести француженку с ума. Вот только хватит с нее таких мыслей. Она ехала в Лондон, чтоб что-то изменить в своей жизни. Неужели и правда наивно верила, что не придется отвечать за собственные слова? Слишком самонадеянно и глупо. Но второго шанса и правда не будет, ей и первый то отказ простили из-за недоразумения. Так есть ли выбор на самом деле?
[indent] И все же прав был гондольер, который оказался совсем не лодочником. 
[indent] - Ваше Величество, - На губах сама собой расцветает ироничная улыбка. - от такого предложения действительно не отказываются.


float:left [indent]- Выбрать что важнее... - в ее голосе он уловил сомнения, размышления и.. паузу. Прислушался к тишине, внимательно наклонил голову на бок, вглядываясь в вишневые глаза, блуждающие по темной зале. В вспомнил все, что говорил девушке сегодня и в тот последний вечер в малом-дворце. И впервые кроме жадного чувства «хочу» и воли продавить так, как требуется ему, голос разума тихо прошептал «а готова ли она на самом деле?». Если речь зашла о свободе, если теперь она размышляет, взвешивая все за и против, знает ли на что идет? Не согласится ли под давлением чар страсти и необычного вампира, встретившегося на ее пути, статус и власть которого сами по себе уже пленяют? А ведь назад пути может и не быть. Захочется вырваться из тисков обязательств, но давят они сильно и прижимают к земле жестко, вовсе не окрыляя, но предавая тяжести, веса, силы и вместе с тем забирая беспечность и легкость в выборе пути. Несомненно забирают свободу.
[indent] - Подумай еще, не надо торопится. - Внезапно для самого себя сказал Принц и коротко пожал белую ладонь Аделэйс, покоившуюся на коленях бордового платья. Встал, отпуская руку. - Это обязательство очень жесткое. Я бы сравнил вассалитет мне с замужеством у людей. Если ты в какой-то момент поймешь, что сделала выбор под воздействием не того чувства или рисунка в голове — это принесет разочарование мне и беду тебе. Подумай там, - он указал за стены своего дворца. -Переспав с этой мыслью, поработав с ней день, другой. Сходи за пределы Лондона и вспомни что такое свобода и принадлежать только самой себе. Тогда принимай настолько важные решения. Но не здесь и сейчас. - «когда я манипулирую твоими чувствами и мыслями». Он это делал. Не самым жестким способом, не постоянно, но за собой грешок знал.


float:left [indent]- Вы даете мне шанс передумать? - Нет, она определенно не сможет понять этого невозможного вампира. Особенно сейчас, смотря прямо ему в глаза и понимая, что ничего не понимает. Вот только хуже от этого не становилось, да и лучше, откровенно говоря, тоже.
[indent] Возможность почувствовать свободу, что за глупость. Улыбка, сошедшая на миг от ошеломления реакцией Принца, вновь украсила губы.  - В этом нет нужды, поверьте мне, Ваше Величество. - Нет, Аделэйс не собиралась допускать даже мысли о том, чтоб изменить свое решение.
[indent] Появилось даже предположение о том, что Винсент ее испытывает. Специально хочет позволить зародиться червячку сомнения, что будет выгрызать ее изнутри и посмотреть, как она справится. Только не было в этом нужды. Пусть девушка и не до конца понимала все то, на что подписывается, зато она точно знала что выбирает.
[indent] - Чтобы почувствовать себя свободным, совсем не обязательно иметь возможность идти куда пожелаешь. - Аделэйс легко поднялась со стула, чувствуя себя значительно лучше. Усталость никуда не делась, просто перестала давить так сильно.  - У меня все еще останутся танцы и фехтование... Я говорила о том, что люблю холодное оружие? - Она выглядит совершенно спокойной, не видно больше надломленности и муки выбора. Да, Ревиаль не сказала о том, что для нее в действительности свобода и не собиралась этого делать. Не потому что хотела скрыть что-то от Принца, просто не сочла важным. А может, не хотела услышать обличительную речь, разбивающую все ее надежды? Кто знает.
[indent] - Я принимала решение исходя из того, что вы будете моим единственным сюзереном. - Пожала плечами девушка. Абсолютная верность, раз и навсегда. Даже если Принц неожиданно станет тираном и деспотом, это не изменит для нее ровным счетом ничего. - Что не будет никаких других шансов. - Так вампирша решила однажды. Прошли века, но свое решение она не изменила и не планировала этого делать.
[indent] - Однако если вам будет спокойнее, если я подтвержу свой ответ в другой день... - Какой раз за сегодняшний вечер Аделэйс всматривается в лицо Принца, а потом резко отводит взгляд, оправляет юбку и улыбается краешком губ. - То я не буду вам перечить, Ваше Величество. - Склонившись в почтительном реверансе, она все же уточнила. - Что-то еще?

0

3

float:left [indent] -Баронесса, ну  что Вы мне рассказываете? - доброжелательно рассмеялся Принц. - Еще несколько дней назад в бальном зале готовы были поклясться, что тот несносный лодочник никогда не получит согласия на оскорбительное предложение. - Кстати да - «лодочник».. до него впервые дошел этот скромный нюанс.  Он на короткий миг озадачился, но тут же сменил тему. - Нет-нет-нет, такие серьезные решения быстро не принимаются нигде и никогда. Подтвердите согласие спустя несколько дней. Или откажитесь. Вам все равно приводить вампиров. Я посоветую это любому существу. Не воспринимайте это как что-то личное на свой счет.
[indent] Показалось, что он поступает с ней бесчестно. Достаточно неприятного выпало на долю девушки сегодня, но в будущем возможно выпадет еще больше. Поэтому Его Величество остался не приклонен. Особенно его настораживал максимализм вроде «вы будете моим единственным сюзереном.. не будет никаких других шансов». Смысл слов верный, но было что-то в них такое от исполнительницы, что лет в 18ть заставляет ударяться в крайности. Чем дальше, тем больше Винсент видел в Аделэйс девочку, а не грозную вампиршу. Ему это безумно нравилось.. и настораживало одновременно. Говорят дети не умирают никогда, но всегда остаются жить внутри. Серьезный вампир на рубеже старения предпочитал считать это мифом.
[indent] -Позвольте откланяться, мадемуазель. - Поклонился и приподнял ее запястье для поцелуя. Главное вовремя отпустить и не оборачиваться. Желание поглотить красавицу не пропадало, но напротив возросло. Разговор не на шутку рисковал затянуться, продолжившись вовсе не разговором. - Меня ждут поставщики и еще два древних вампира. - Последние несомненно выразят намеки на негодование.
[indent] Общий настрой Его Величества изменился, он стал довольным, радостным, точно наполнился энергией и готовностью действовать. Согласие Аделэйс определенно окрыляло как никогда. Окрыляло! Но разум шептал и подозрения, и действительно умные решения. Нельзя, никогда нельзя решать судьбы свои и других так спешно. Жизнь не раз это доказывала. Еще час назад лодочник был лодочником. За час все осознать и принять гондольера в лице достойного сюзерена - что-то немыслимое! О том какие собрала заранее слухи француженка в мире о его скромной персоне, помогающие вернее определится, он не знал.
[indent] -Всего доброго. Приходите к моему слуге Фалько. Он всегда Вас проводит ко мне или (если это будет не возможно) создаст все условия, чтобы вам было удобно подождать. В любое время. Вампиры за дверью проводят Вас обратно. Не пользуйтесь здесь тенью. Это вызовет ненужную настороженность.
[indent] Еще раз поклонился и довольный как удав скрылся в дальней двери. По лестнице за ней взбежал на верх и, разматывая алую мантию, обратился  с каким-то поручением к ближайшему слуге.


float:left [indent]-Ваше величество. - Не менее доброжелательно отозвалась Аделэйс. - Могу с уверенностью сказать, что на то "оскорбительное" предложение я согласие и не давала. - Чтобы не считал Принц, а от восприятия чужих слов зависит и их понимание. - Возможно, для вас разницы и нет, но для меня ваше предложение и предложение лодочника абсолютно различаются. - Она улыбнулась краешком губ. - И дело не в том, кто говорит, сколько в том, что говорит. - Ведь не зря же Ревиаль задавала вопросы, чтобы прояснить ситуацию.
[indent] Однако, не смотря на свои же слова, Аделэйс была благодарна Принцу за передышку. Не потому что сомневалась, нет, хватит с нее подобного. Просто даже вампирам нужен отдых, особенно после таких вот занимательных встреч.
[indent] - Не смею задерживать, Ваше величество. - Тихо отозвалась девушка, склоняясь в реверансе и уже после получая поцелуй. Ничего пошлого, всего лишь запястье, но было в этом что-то интимное, личное. Впрочем, ей ли смущаться после того, что между ними было.
[indent] - Благодарю. - Естественно Ревиаль не настолько глупа, чтобы просвещать всех вампиров Венеции о своих способностях, как и показывать их опасность. Правда пройдет не так много времени после ее официального появления в вампирском обществе, как пойдут слухи. Уж кто-нибудь обязательно додумается собрать информацию.
[indent] Аделэйс с напускным спокойствием покинула зал, где ее тут же встретил слуга и сопроводил до двери. Девушка же была полностью погружена в свои мысли. Винсент не назвал определенного времени, следовательно, она им не ограничена и может не торопиться. Только нужно было учитывать, что и затягивать нельзя иначе это можно будет счесть как оскорблением, так и отказом. Поэтому Аделэйс дала себе пару недель, для того чтобы закончить с теми делами, что в будущем могли бы ей помешать.

0


Вы здесь » Лондон 1870 » Минувшее » Аудиенция‡Аделэйс узнает правду&